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新闻工作者越来越难受尊重 - 2004-03-29


“优秀新闻项目”最近公布的研究报告,对美国新闻媒体的现状进行了严肃的评价。报告提出,美国人的新闻来源越来越庞杂,甚至连晚间喜剧节目和网上个人日志都成了普通人获得新闻的渠道;因此报纸这类传统媒体只能在挣扎中求生存。与此同时,媒体寡头不断吞并报纸和电子新闻网,然后减少硬新闻的比例,通过满足美国人对轻松娱乐消息的需求,来充实自己的腰包。报告说,牺牲掉的,是新闻工作者和新闻行业受到的尊重。

这项研究工作历时一年,丹蒂・钦尼是报告的作者之 一。钦尼说,新闻行业正在经历划时代的变革,其历史意义不亚于电报或电视的问世。钦尼说:“我们目睹了互联网的崛起。现在电视联播公司正在进军互联网,报纸当然更不用说了,电视、有线电视和印刷媒体之间的界限开始模糊。媒体开始分化的时候,我们对现实的认识也会分化。”

什么是新闻呢?替“媒体和公共事务中心”分析这份报告的马修・费凌说,新闻已经逐渐被他所谓的“软棉花糖”所取代:“迈克尔・杰克逊把婴儿悬空抱在阳台外面的危险镜头大家看过多少遍?新闻专业入门课程的学生都知道,这其实并不是真正的新闻。这是《人物》杂志和硬新闻题材综合出来的烂新闻。这样做是为了扩大观众基础,还是为了吸引更年轻的观众呢?更年轻,难道就自然而然地意味着更愚蠢吗?”

*娱乐信息大量增加*

这份最新研究报告发现,美国三大新闻周刊的新闻力度都在软化,娱乐新闻和名人传闻的内容增加了一倍,就连最受尊敬的>周刊,如今也用三分之一的版面来介绍无聊的娱乐信息了。报告说,这是因为象新闻杂志和报纸这类的传统媒体,要想生存,除了这样做别无出路。

不过,>周刊主编詹姆斯・凯利告诉美国之音说,这项研究把保健和个人财务等重要的生活方式文章也列为了软性新闻,就好象这都是麦当娜衣橱一类的八卦消息,这样做是不合理的。凯利说:“研究人员对1983年、1993年和2003年的>周刊进行比较,最后得出的结论之一是,>周刊的图片变大了,所以文字空间就减小了。不过我敢说,911恐怖袭击事件以来,一张横跨两页的纽约曼哈顿照片、一张阿富汗战场或是伊拉克平原的照片,跟两页的文字一样,同样有说服力。”

“优秀新闻中心”的这项研究报告,对媒体业普遍的兼并现象提出了警告。丹蒂・钦尼说,媒体巨头原来都是富有的民间领袖,麾下的媒体公司唯一的任务就是报道新闻。但是,在今天,“清晰频道”公司下属就有一千二百多个广播电台,往往在一个市场里就有五、六家电台。哥伦比亚广播公司所属的媒体公司维亚康姆,同时也是派拉蒙电影公司和MTV流行音乐频道的老板。钦尼说:“美国全国广播公司属于通用电器公司,电视只是通用电器公司的一小部份,而新闻又只是通用电视节目的一小部份而已。”

*新闻工作者与律师相提并论*

研究报告还发现,在普通民众的心目中,新闻工作者“越来越马马虎虎、缺少专业技能、缺乏道德准则、缺乏爱心、夹杂偏见、而且不勇于承认错误。”最近出现的一些编造受访者谈话,或者索性编造采访内容的情况,更加深了公众对媒体的坏印象,还使涉嫌记者丢了饭碗。今年早些时候,>的政治新闻名记者格伦・约翰逊在接受美国之音的采访的时曾经表示,今天的新闻工作者在人们心目中的地位跟律师差不多,换句话说,就是地位很低。约翰逊说:“大家对媒体的戒心越来越大,担心自己说的话会被媒体曲解,所以说话的时候就格外小心,对采访记者也提高了警惕。”

为了评价公众对新闻行业的看法,美国之音请“中密西根大学”新闻系教授里克・赛克斯召集起芒特普莱森特镇的一些居民。弗里茨・施米特是当地的估税员。他说,今天越来越多的新闻工作者受到各方面的压力,要报道爆炸性新闻:“这样一来,他们就可能歪曲事实,报道一些不属实或根本没有发生的事情,记者有时会歪曲部份事实,有时则彻底改头换面。”

林赛・艾伦是一位公关部主任,也给人写讲话稿。她说,她主要的消息来源是互联网。艾伦也同意施米特的看法:“现在想要吸引观众或读者的新闻来源太多了,所有人都想把你的胃口吊起来,把新闻刻意炒大,往往就是吊胃口的好办法。”

汉斯・费廷是退休的英语教授。他笑着说,媒体对明星新闻的饥渴,让他对很多原来根本不会想到的人也有所了解了:“高阶层的罪犯!当然了,还有那些原来让人觉得心里痒痒,但又不能上报的新闻;如今这类新闻已经让人觉得有些无聊了。”

*市场导向影响取材*

中密西根大学教授赛克斯说,跟电视一样,新闻报道也逐渐从公共服务变成了盈利单位:“你的预算够用吗?如果不够用的话,你要如何去解决呢?预算方面的考虑,会影响到报道的深入程度,也会影响到报道的选材,其中包括娱乐信息,以及搜集资料的工作人员建议记者去采写听众面最广的题材。”

优秀新闻中心的报告,也发现了新闻行业的一些亮点。少数族裔的媒体,特别是西班牙语广播现在蒸蒸日上。此外,相对严谨的全国公共电台的听众过去十年来也翻了一番。

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