无障碍链接

中国时间: 04:23 2016年12月07日星期三

英特尔一等奖获得者发明癌症诊断法(04年3月29) - 2004-03-29


素有小诺贝尔奖之称的英特尔科学奖是美国延续时间最长、声誉最高的中学科学竞赛。本届英特尔科学奖一等奖获得者是十七岁的赫德伯格,他发明了快速的癌症诊断法,并因此获得了十万美元的大学奖学金。

赫德伯格说:“我研究的核心是端粒酶,端粒酶只存在于癌细胞里。端粒酶的存在,使癌细胞永远不会死去,让癌细胞不断分裂。科学证明,抑制端粒酶的分子能显著压抑肿瘤的生长,甚至迫使癌细胞自杀。我这次参赛是开发了一种化验端粒酶的方法,能测量端粒酶的活动,确定特定分子是不是端粒酶的抑制分子。”

赫德伯格说,这种化验方法将来可能发展成一种癌症疗法。他还谈到了自己是怎么对端粒酶产生兴趣的。

*从奶奶病例得利启发*

赫德伯格说:“我奶奶在脊椎尾部长了癌症肿瘤,需要动十二小时的手术把肿瘤摘除。我因此受了触动,开始大量阅读相关的研究,寻找其它的治疗手段,端粒酶只是我读到的一个方面。”

赫德伯格说,他在研究上的主要突破在于,能快速确认端粒酶抑制分子的存在。科研人员其实早就对端粒酶抑制分子的作用有了很深入的了解,但是在确认方面始终有障碍。

赫德伯格说,现在只有两种端粒酶抑制剂在接受联邦药物局的审查,而实际需要更多的端粒酶抑制剂,以便找到对多种癌症有效的那一种。癌症种类很多,但是百分之八十的癌症细胞里都会出现端粒酶,所以从理论上说,理想的端粒酶抑制分子应该能治疗百分之八十的癌症。

赫德伯格说,他研制的这种化验手段,化验速度提高了很多,如果被药品公司采用的话,每个月能化验五万种化合物,测试它们抑制端粒酶的能力。赫德伯格说,在奶奶生病之前,他对端粒酶一无所知,第一次是在一篇短短的文章里读到的,后来逐渐引起了他的兴趣。

赫德伯格说,他的实验原理很简单,复杂的,主要是制造端粒酶的过程。他为此采用了体外基因表达的手段,人为地让端粒酶的DNA表现出来。然后他用端粒酶的DNA在试管里配置端粒酶,这是一个非常复杂的过程,通常都是在细胞里完成的。他就是通过这种方式,不断地开发、制造并净化端粒酶,用来进行实验。

赫德伯格说,美国加州的一家公司用老鼠做实验,发现端粒酶抑制分子能彻底杀死老鼠身上的皮肤癌,而且没有任何不良的副作用。因此说,如果能找到一种端粒酶抑制分子,把它当成药来服用,就可能达到消除癌症的同样效果。赫德伯格还说,他的发明只是一种化验方法,他打算在上大学之前把他的研究成果发表出来。

XS
SM
MD
LG