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分析中国中产阶级人数上升意义(04年3月30日) - 2004-03-31


中国社会科学院发布的一份报告说,中国的中产阶级人数比例已经上升到将近人口的五分之一。分析人士认为,目前中国的中产阶级人数还不足以对推动政治改革产生很大的作用,它的经济意义大于政治意义。

*中产占总人口近五分之一*

中国社科院在这份报告中并没有直接使用中产阶级这个词,而是说中国的中等收入阶层在2003年达到人口总数的百分之十九。报告说,在法律保障、政策激励等因素的促动下,中国中等收入阶层呈现加速成长的态势。目前,中国的中等收入阶层正在以每年百分之一的比例增长;预计到2020年,中等收入阶层将有望达到百分之四十左右。

根据中国社科院的测算标准,家庭财产在十五万元至三十万元之间可以算作是“中产”,目前中国城市居民中有百分之四十九的家庭符合这一标准,但考虑到中国农村大多数家庭收入偏低的现实,目前中国的中等收入阶层人数占全国人口的百分之十九左右。

摩根・士丹利香港分部的中国经济师谢国忠说,由于中国的房价和食品价格低,因此才使许多人进入中等收入阶层。

*中产阶级对政治改革兴趣不大*

美国哈佛大学社会学系教授、中国问题专家怀默霆说,目前西方社会有许多揣测,认为中国也许会像西方社会当年一样,随着中产阶级的崛起,他们就会自然而然地向政府施加压力,要求进行政治改革,实行民主制度。但是,怀默霆教授在接受本台采访时表示,他对此表示怀疑,因为中国的国情和西方国家不同。他认为,中国中产阶级中的主要力量私企老板更为注重的是自身的经济利益,而对推动政治改革的兴趣不大。怀默霆说:“根据一些研究,中国的私企老板在推动民主化进程方面甚至还不如一些共产党官员积极。这些人只想保护他们自己的商业利益,因此,他们更需要稳定而不是民主。”

*中国尚未到达政治临界点*

卡内基国际和平基金会中国项目部主任裴敏新在接受本台采访时说,中国的中产阶级人数目前还没有多到足以能够在推动政治改革方面起举足轻重的作用。他说,如果中产阶级的比例超过百分之六十,那么局势就会有很大改观了。他说:“它只是一个提供一种变化的背景,但是中产阶级毕竟还是要通过政治途径、政治手段来导致政治开放。从目前情况来讲,中国的政治精英,就是集中在共产党内部的政治精英,并没有这种意图,就是开放政治体制的这种意图。那么中产阶级即使再多,就是到百分之二十还不够。如果中产阶级超过百分之六十,那么政治开放就是不可避免的。它的压力就大得不得了,现在应该说比百分之十的时候更高一点,但是是否到了所谓政治临界点,我看还不到。”

*中产增加经济影响大于政治影响*

观察人士指出,目前中国城市居民的一个时尚是买房子和买汽车,这些行动已经增加了中国城市家庭的财产价值。卡内基国际和平基金会中国项目部主任裴敏新说,中国中产阶级的人数迅速增加对经济上的影响大于对政治上的影响。他说:“恐怕对经济的发展要超过对政治的发展,因为到五分之一那就是中国差不多三亿多中产阶级,这样的话,中国有一个很大的消费市场,因为以前人家看中国十三亿人,其实真正能够花钱买东西的人并不多。现在有这么三亿人口,那就是说,差不多跟美国的人口比较接近。但中国的人均收入是美国的十分之一左右,那还是远远不够。但是如果说把中产阶级加进去,(中国)中产阶级的收入恐怕是美国的百分之三十,这是一个很可观的数字。”

*中产增加对降低贫困人口作用有限*

尽管中产阶级的人数增加,但中国是一个农业国,九亿农民仍然占全国人口的大多数,中国的贫富差距正在拉大。裴敏新说,中产阶级的发展对降低贫困人口起到的作用是有限的。他认为,解决贫困人口的问题主要在于政府的各项政策。他说:“贫困人口(的状况)主要是看经济发展,看政府的扶贫政策。当然,中产阶级通过消费能够带动一部份经济,那么经济发展能够降低贫困人口。但是,贫困人口的绝对减少或相对减少都是和政府的经济政策、社会政策、特别是中国的税收政策有关。从目前来看,中国的这些公共政策都不利于贫困人口的减少。”

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