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萨斯病疫苗研究有进展(04年4月1日) - 2004-04-01


萨斯病是一种由动物传染到人的疾病,在全世界导致近800人死亡。自从萨斯病出现近一年以来,科学家们一直在努力研究开发一种疫苗,使人类免受萨斯病的危害。科学杂志�自然�杂志本星期发表报告说,一些研究者显示,一种试验疫苗几乎全部杀灭了小家鼠体内的萨斯病毒。

人类感染萨斯病,死亡率接近百分之十,而且,由于病毒在人类体内变异迅速,这种跟肺炎相似的疾病一度对人类构成威胁。由于各国公共卫生部门的官员迅速采取行动遏制疾病的蔓延,萨斯病的传播率很快降低到接近零。卫生部门对付萨斯病的第二个最重要的策略是研制预防萨斯病的疫苗。

*DNA疫苗成功有望*

疫苗的工作原理是刺激人体的免疫系统产生抗体和其他细胞,消灭造成疾病的病毒或细菌。目前,科学家们正在试验好几种疫苗。一种疫苗被认为很有希望成功。这种疫苗是所谓的DNA疫苗,是由美国国立卫生研究院疫苗研究中心的研究人员研制的。他们本星期在科学杂志�自然�杂志发表了研究报告。

疫苗研制领导人加里.内布尔说,检验疫苗有效性的一个尺度是,疫苗不会让接种疫苗的小家鼠染上萨斯病:�有些试验例子显示,给试验对象接种疫苗会导致病情恶化。不仅是萨斯病会出现这种情况,其他病毒造成募膊∫不岢鱿终庵智榭觥R虼耍颐窍M谕瞥鲆呙缬美唇又值氖焙颍换岢鱿终庵智榭觥!? 研究人员利用萨斯病病毒的基因片断研制了两种DNA疫苗。萨斯病病毒的DNA然后跟实验室小家鼠遗传材料结合起来。

调查人员用这两种疫苗给两组小家鼠进行了接种,然后让它们接触萨斯病病毒。科学家利用一组没有接种疫苗的小家鼠作为对照。

研究人员发现,跟那些没有接种疫苗的小家鼠相比,接种疫苗的小家鼠肺部的萨斯病病毒要少一百万,这就是说,接种了疫苗的小家鼠体内的萨斯病病毒少得几乎是无法探测出来。

生物技术公司GENVEC一直跟美国国立卫生研究院的科学家密切合作,研制萨斯病和艾滋病的疫苗。GENVEC公司研究部的副总裁里克.金说:�我认为研究人员已经作出了杰出的工作,提出了各种各样的对付这些疾病的方法。萨斯病疫苗是其中一个非常好的例子。�

但是,金博士告诫说,小家鼠身上的试验并不总可以适用于人类。他说:�在其他情况下,小家鼠的免疫常常是被过高估计了。�

美国国立卫生研究院的科学家希望能在今年晚些时候用DNA疫苗进行人体试验,看看疫苗能否在人体内激起人类免疫系统跟萨斯病作斗争的反应。

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