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马燕的故事(04年4月10日) - 2004-04-10


今年3月应邀前往法国参加“中法文化交流年”书展宣传活动的马燕,原本是中国宁夏贫穷农村里一个没钱上学的小姑娘。不过马燕的日记在法国出版后,却使十六岁的她成了畅销作家,也让她得以继续读书。

*被迫辍学只因是女孩*

马燕是住在中国宁夏南部一个名叫张家树贫穷村庄里的小女孩。马燕有两个弟弟,家里共有五口人,全靠马燕爸爸种地来养活。但是,1998年以来的连年干旱使得农田收成大减,马燕的爸妈也供养不起三个小孩同时上学了。因此,马燕被迫辍学,让两个弟弟继续上学。马燕在当时很难过的问她妈妈说,“为什么男孩可以上学,女孩就不可以上学?”妈妈对马燕说,“你还小,长大后就会明白了。”

*日记给马燕带来机会*

但是马燕还是不明白。由于她从四年级就养成了写日记的习惯。她把自己写的三本日记交给妈妈看,希望妈妈了解校园里的生活之后,能让她重新回到学校里。马燕在日记里写说,“如果她不能重回学校,她将一辈子哭泣”。

马燕的妈妈因为不识字没法看马燕给她的日记,不过她却为马燕打开了另一扇窗。就在马燕把日记交给她的几天之后,张家树村来了一批从北京来的外国记者,其中包括法国《解放报》的驻京记者韩石(Pierre Haski)。马燕的妈妈把马燕的日记交给了韩石和他的助理何岩萍,希望他们透过日记能更了解村庄的真实生活情况。一个月后,也就是2001年6月,韩石和何岩萍二度来到张家树村,这次他们特别来见马燕,并给了马燕一千块人民币,让她继续念书。马燕因此成了张家树村第一个念中学的女孩子。

*马燕日记引起国际反响*

2002年1月,有关马燕“我要上学”的报道以两个版面的篇幅,被刊登在法国《解放报》上。法国一家出版社也对马燕的日记表示兴趣,想要将它出版成书。不久之后,《马燕日记》在法国出版,顿时成为法国的畅销书,之后还被翻译成多种语言在许多欧洲国家以及日本等地出版。马燕的故事引起了国际的关注,也有许多善心人士纷纷捐款,并成立了一个[宁夏的孩子]基金会,援助张家树村其他上百个像马燕一样的失学孩童,让他们可以继续完成学业。

*中国缺乏重视农村教育*

不过,在中国像马燕这样的小女孩不计其数,马燕只是其中比较幸运的一个。长期以来关心中国农村孩童教育问题的夏威夷大学政治系副教授周晓说,中国政府长期以来不重视农村小孩的教育,使得农村和城市教育水平的差距越来越大。周晓说:“农村的教育一直国家是不重视的。整个中国教育的百分比在农村还不到百分之十,但是中国农村的人口现在为止还是占百分之七十吧。所以这是一个政府政策不利于广大农村人民的政策倾斜。”

周晓教授特别指出中国高考制度对农村孩子的不公平。她说,在满分八百分的高考中,如果你是北京人,只要五百分就可以进好的大学,但是如果你来自农村,考五百分连大学的门都进不了。周教授说,她不敢要求中国做到像其他许多国家那样保障农村子弟或少数民族、给予加分的制度,但她认为中国至少应该做到人人平等。周晓说说“在分数面前人人平等,这是我提的一个口号。把这个事情做到了,这是第一步,然后再提后面帮助他们。你现在这个都没有做到怎么提后面的呢。农村人反而要比城市的人高分才能进学校,起码应该要人人平等嘛。”

*为农村贫穷孩子做些实事*

周晓教授在2002年成立了一个[美国教育发展基金会],希望唤起对中国农村孩童教育问题的重视。由于中国大学入学考试要考英语口语,这对很少接触到外国人的农村小孩来说是一项劣势。因此周教授的基金会就带了三十多位美国老师前往湖南省吉首和保靖的少数民族地区成立了师资培训中心,以培训更多的英文教师 ,并为当地的学生开办了英语加强班。她说,这些地方本来是湖南英语最差的,现在逐渐有进步,去年还出了一个北大的学生。周教授说,他们今年夏天还要到云南省去办夏令营。她说,她只能从自己作起,为这些贫穷的孩子们作些事。周晓说:“我没办法改变中国政府的政策,我们只能希望更多人也像我们一样作多一点事情。我们这么多从中国来的学者、工作的人也有几十万人,如果每一个人包一个县、或是包一个地区,就能够把这个事情搞得好。”

*观念正在改变*

夏威夷大学的周晓教授说,中国现在普遍还缺乏那种“施比受有福”的观念,不过中国国内已经有越来越多有钱的人愿意资助像马燕这样的贫苦农村小孩。虽然马燕幸运的透过法国记者韩石的报道而受到国际上的关注,不过马燕也说,她立志要考上好大学,将来成为一名记者。她希望未来能够走遍中国,关注许许多多像她一样贫苦农村小孩的故事。

(刊者注:美国教育发展基金会网址:www.yifei.org)

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