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伊斯兰教和国家贫穷(04年4月11日) - 2004-04-11


经济学家就宗教对经济发展的影响进行辩论已经有一段时间了。目前,很多观察人士认为,穆斯林国家比较贫穷是因为这些国家信奉伊斯兰教。可是一些研究人员发现,宗教与贫穷并没有多大关系。

*宗教观念和经济发展*

很多宗教认为贫穷是一种美德。圣经说:“上帝赐福给穷人,因为他们活在上帝的国度里。”佛教赞美托钵乞讨的和尚。他们没有经济方面的后顾之忧,终身沉思默祷。伊斯兰教禁止贷款营利,并且要求人们济助贫民。

美国首都华盛顿的美利坚大学神学系教授罗迪尔说,可是很多宗教派别也劝导人们努力工作,基督教就是这样一种宗教。罗迪尔教授说:“基督教在新教改革中发展出一种新的宗教理想,要求信徒不论从事任何工作都要对社会有贡献。仕、农、工、商都不例外。这些都被认为是宗教活动。”

罗迪尔教授说,大部份基督教和犹太教团体使他们的教义适用于经济发展。可是他说,穆斯林却没有这样做。

*伊斯兰教阻碍经济论*

罗迪尔教授说:“伊斯兰教与中世纪的基督教及更早的犹太教都有同样的问题,一些从教义中衍生出来的律法产生了经济后果。这三个宗教都有一条反对为了盈利而借钱给别人的律法。”

伊斯兰法至今仍然禁止贷款盈利及累积财富,而其他宗教已经接受了这些作法。一些分析家认为,这类来自宗教的干扰阻碍了经济的增长。中东问题分析家、《穆斯林精兵前进》一书的作者斯潘赛说,伊斯兰教与资本主义的兼容性不如世界上其他的主要宗教。

斯潘赛说:“今天世界上的伊斯兰国家在很大程度上仍然遵循社会主义原则,目标是人人平等与消除贫富不均的现象。当然,他们是通过采用中央控制的经济体制做到这一点的,那种经济体制往往妨碍经济的发展。”

*缺乏教育妨碍发展*

斯潘赛接着说,人民缺乏适当的教育是妨碍很多穆斯林国家经济发展的另外一个因素。斯潘赛说:“世界各地的伊斯兰教育制度都十分重视神学及宗教戒律,总的来说真正对经济有利的高深的课程比较少。”

斯潘赛说,多数学校十分重视宗教及伊斯兰的传统,比较忽略科学、电子计算机技术、数学和与现代经济有关的其他课程。他说,阻拦、甚至禁止妇女出外工作进一步伤害了伊斯兰国家的经济。而实行比较多的世俗法律的伊斯兰国家情况就比较好。斯潘赛说:“以政治为分界线的情况十分明显。像土耳其、甚至伊拉克和叙利亚等世俗性比较强的国家在国内的经济发展上,一般来说都比较好。”

*伊斯兰教无碍经济论*

可是也有很多经济学家认为,宗教对经济发展没有什么影响。华盛顿国际经济研究所的研究员诺兰最近撰写了一份讨论宗教、文化与经济成果的研究报告。诺兰说,统计数字显示,伊斯兰教对一个国家的经济不仅不会产生不良影响,甚至可能促进经济的增长。

诺兰说:“第一,历史上有几个时期,穆斯林世界比非穆斯林国家要繁荣。穆斯林国家的经济增长得比较快。有些时期穆斯林世界似乎过得比较好,另外一些时期,非穆斯林国家过得比较好。这种情况说明,经济发展的前提并不像宗教这样单纯。”

*贷款虽然无利息 贷款对象有选择*

诺兰说,伊斯兰国家的银行贷款的方式经常被认为对经济增长产生了不良影响,事实上,他们的银行对经济的影响与西方国家的银行没什么区别。

诺兰说:“一般来说,他们的做法是银行借钱给企业,然后掌握企业的部份股权。因此,他们合同的撰写方式有些不同于西方国家,因为伊斯兰国家的银行不能收取利息。然而,资本还是借出去了,借给了经济回报率高的项目。多数仔细研究过这种做法的学者最终都不能确定这种特殊的伊斯兰金融制度对经济发展产生了决定性的影响。”

*马来印尼 经济楷模*

诺兰说,一些穆斯林居民很多的国家经济情况相当不错。马来西亚甚至印度尼西亚都是很好的例子,虽然这些国家遭遇了一些挫折,出现了一些政治动乱。

诺兰说:“马来西亚是个有趣的国家,是个多种族、多宗教的国家,尽管宪法明文规定伊斯兰是他们的国教。马来西亚的经济发生了巨大的变化。过去二十年来,这个国家从一个贫穷的、盛产天然橡胶、锡及其他初级产品的国家转变成为一个在全球电子市场中占有十分重要的地位、人民收入快速增长的国家。我们还可以说,全球最大的穆斯林国家印度尼西亚过去30到40年取得了不错的成绩,虽然最近发生了一些问题。”

*伊斯兰国家问题:教育不足*

诺兰和多数观察家都认为,伊斯兰国家的问题是教育不足,特别是妇女的教育。可是他说,这并不是宗教信仰造成的。他说,《可兰经》从来没有阻碍人们学习的愿望。他说,很多发展中地区缺乏高质量的教育。在一些穆斯林国家,这种情形格外严重。

诺兰说,一些伊斯兰国家经济表现不好的真正原因是他们的金融政策和一些非宗教因素对经济发展和繁荣形成的挑战。诺兰说:“如果你审查这些国家所推行的政策,它们看起来并不比其他发展中国家差。但是他们有一些根本的政治与制度上的缺陷,譬如对产权的尊重与保护。这些缺陷阻碍了他们的经济增长与发展。”

*中东国家经济必须快速增长*

诺兰说,人口的快速增长可能是穆斯林占多数的国家所面临的最严重的问题。诺兰说:“如果你看看中东国家,一定会惊奇地发现这些国家的人口多么年轻;这么多的人在15岁或20岁以下。也就是说,在未来的二、三十年中,中东国家必须快速增长,以创造足够的就业机会给这些刚刚步入劳工市场的青年。”

诺兰的国际经济研究所发表的这份研究报告认为,用传统的经济分析来解释穆斯林占多数的国家的经济表现比用宗教来解释更为准确。

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