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黑人议员反对修宪禁止同性婚姻 - 2004-04-14


民意调查显示,黑人作为一个群体,从总体上来说,要比一般美国人更加反对同性恋婚姻。但是,在美国南部的乔治亚州,黑人议员却联合起来反对试图永久禁止同性恋婚姻的宪法修正案,这使得同性恋权利的活动人士找到了一个意想不到的盟友。

在乔治亚州,同性恋婚姻是违法的。乔治亚州议会1996年通过一条法律,给婚姻下的定义为一个男人和一个女人之间的结合。但是,许多乔治亚州议员对近来全美各地出现的使同性恋婚姻合法化的风潮感到担心,其中马萨诸塞州最高法院判决说,反同性恋婚姻法违反了这个州的宪法。因此,为了维护乔治亚州的婚姻法,彻底禁止同性恋婚姻,乔治亚州的一些议员在3月初开始着手修改州宪法,并且得到了共和党人和来自亚特兰大市区外大多数白人民主党议员的支持。

*修宪非同一般*

乔治亚州和美国大多数州一样,城市居民的观点一般都比较开放。由于所涉及的是修改州宪法,而不只是变动某项法律的问题,所以一旦修宪成功,法律就不会轻易地被改变。纳丁・托马斯议员说,这就是她为什么投票反对这个修正案的原因:“法律可以改变,也可以被废除,它们至少有变通的灵活性,这和把法律写入宪法不一样。”

纳丁・托马斯参议员支持同性恋婚姻,从这个意义上讲,她和大多数黑人同胞的观点是不一样的。2003年7月,美国皮尤研究机构--宗教和公共生活论坛--进行的一次民意调查显示,有64%的黑人反对同性恋婚姻,与之形成对照的是,只有44%的白人基督教新教徒和41%的白人天主教徒反对同性恋婚姻。乔治亚州众议员凯文・斯迈尔和大多数黑人一样,支持反对同性恋婚姻的法律。但是,修正案提交州众议会批准的时候,他却投票反对。他说:“1996年,我投票支持过州众议院禁止同性恋婚姻的1580号法案。2004年,我依然持这个观点。但是,我强烈认为,不应该把它写入宪法,因为宪法应该给予权利,而不是剥夺权利。”

*不愿重蹈歧视黑人覆辙*

今年3月初,当这条修正案提交乔治亚州参议院批准的时候,所有10位黑人参议员都投票反对,而送交众议院批准的时候,又因为50位众议员投票反对而没有通过,而其中黑人众议员就占了39人。有迹象显示,乔治亚州黑人议员的做法并不是孤立的。在密西西比州,虽然反对同性恋婚姻的宪法修正案得到通过,但是,所有17名投反对票的议员都是黑人。政党基层会议的黑人领袖表示,就连那些反对同性恋婚姻的黑人议员,也不愿意重蹈两百多年前把歧视黑人的法律写入联邦宪法的覆辙,再把歧视同性恋的法律写入乔治亚州的宪法。

但是,反对同性恋婚姻的人士表示,这并不是歧视什么人的问题。他们认为,黑人议员这么做,有自己的政治目的。萨迪・菲尔兹是乔治亚州基督教联盟分部的主席。她说:“和我们有同样价值观和信仰的人,不能站稳脚跟支持这个修正案,这非常令人失望。”这个组织反对给予同性恋特殊的权利。她说,少数支持同性恋婚姻的黑人领导人,胁迫乔治亚州黑人议员中的大多数人,投票反对他们本来支持的宪法修正案:“每个人的观点和价值观都不一样。但是,在这个问题上,少数黑人领导人却利用威胁恐吓手段,让大多数黑人议员与他们保持一致。”

*选举投票也是考量?*

事实上,亚特兰大宪法期刊报导说,在议员对宪法修正案投票之前,一些黑人领导人的确暗示过,如果他们投票支持这个修正案,可能会在明年11月就修正案进行全民公决的时候,吸引保守派选民以前所未有的人数到投票站去投票,而这也意味着,乔治亚州全部为民主党人的黑人议员中,有很多人可能会在议会选举时落选,从而使乔治亚州议会中黑人的声音受到压制。

但是,纳丁・托马斯议员坚决认为,这不是黑人议员反对修宪的原因:“宪法是永久性的,人们不希望通过一个反对同性恋婚姻的永久修正案,因为这会给乔治亚州造成不好的影响。乔治亚州过去被人看作是一个有种族偏见的州,我们付出了长时间的艰苦努力,才洗刷了这个坏名声。我们有很多开明人士,他们对此已经厌倦了。”

纳丁・托马斯议员所说的,也许是实情。但是,这些人是不是代表了乔治亚州大多数黑人选民,仍然有待观察。乔治亚州几位知名的黑人牧师已经公开表示,他们对黑人州议员的表现感到失望。有的人议论说,这些牧师和他们领导的成千上万名教民,可能会在明年11月对乔治亚州宪法修正案的投票中,表达他们的不满。

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