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专家认为美经济增长超过预计(04年4月16日) - 2004-04-16


美国最新的经济数据显示,三月份,房屋市场依然保持强劲增长,但工业生产有所回落,消费信心也稍有减弱。但是,经济学家普遍认为,美国经济正在以超过原来估计的强劲力度增长。

*三大数据描绘经济轮廓*

这个星期五又是一个经济数据集中出台的日子。新的数据中有三个比较重要,一是3月份美国工业生产的数据,二是3月份新房动工率数据,三是4月份消费者信心数据。这三大数据可以给人们提供一个目前经济状况的大致轮廓。

在三大数据中,新房动工率的增长出人意外,从2月份的一百八十八万栋增加到二百多万栋,增长幅度为百分之六点四,这是过去十个月来的最大增幅,大大超过了专家们估计的一百九十万栋。

但是,在工业生产方面,三月份的实际数据则不如预期。工业生产下滑百分之零点二,是近一年来最大的下滑幅度。专家预测是增长百分之零点三。二月份工业生产增长百分之零点八,相当强劲。下降的原因有好几个,汽车和汽车零部件的生产下滑百分之二点二,工厂生产能力利用率、耐用品的生产和非耐用品生产都有所下降。

消费者信心的也由于汽油价格上涨和伊拉克局势不稳而在四月份减弱。密西根大学的消费者情绪指数从三月份的九十五点八下降到九十三点二,与专家预期的增长到九十七点南辕北辙。

*消费需求还在增长*

星期五出台的这些数据所指的方向虽然不一致,但多数经济学认为,美国的经济增长正在以前所未料的力度强劲增长。纽约证券投资公司贝尔斯特恩公司的总经济师约翰・莱丁在接受美国商业电视台CNBC采访的时候指出,三月份的数据虽不太理想,但就第一季度来看,情况非常好。

莱丁说:“工业生产在第一季度增长了百分之六点五,零售额,按年率计算,增加了百分之九。工资名册的新增人数超过五十万人。几乎所有指数都非常强劲。”

美洲银行总经济师米基・列维也指出,单月的数据变化不能否定整体经济显著好转的大趋势。列维说:“我更重视的是消费者的行为,而不是他们的说法。我的研究显示,有关消费者的其它指标,如个人收入增长,利率低,财富增加等,这些因素具有主导作用,可以作为判断消费者将来的消费趋势。”

列维还认为,目前企业库存量很低,而且需求在增长,这将会促使经济增长持续下去。他指出,虽然能源价格增长很快,但还不足以显著增加企业的生产成本,减弱经济增长的速度。

*金融机构上调增长预测*

由于第一季度经济的出色表现,许多金融机构都上调了它们对这个季度的经济增长预测。过去一般认为,第一季度国内生产总值会增长百分之四,但现在有许多机构认为,增长幅度可能会达到百分之五左右。美国著名的证券投资机构里曼兄弟证券公司已经把这项预测从原来的百分之四提高到百分之四点七。

曾经担任国际货币基金组织总经济师的麦克・穆萨对美国的经济环境和近期的强劲经济表现表达了乐观的看法。穆萨说:“我认为,今明两年美国经济的增长速度将会非常接近美国国内生产总值潜在的增长水平。至少在明年年底之前,不太可能出现显著的增长疲软问题。”

*不确定因素不可忽视*

华盛顿国际经济研究所的高级研究员马丁・贝利在评估美国经济增长前景的时候也具有类似的信心。但是,他也强调投资、就业、贸易赤字、预算赤字等因素依然是难以预测的不确定因素。

贝利说:“投资状况看来比较稳定,在设备和基础设施的投资看来已经开始抬头。但是就整个投资形势来看,还需要观察一段时间,才能够确定,投资是否已经如我们希望的那样成为经济增长的驱动力。”

贝利认为,这一轮经济复苏中,就业市场复苏的程度是过去历次复苏过程中最缓慢的。3月份工作虽然增加不少,但是否能够持续增长依然有待观察。另外贸易赤字和预算赤字长期居高不下,再加上社保体系面临的严重困难,美国经济的长期增长前景并不乐观。

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