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国会一周(04年4月18日) - 2004-04-18


美国前任和现任司法部长对911恐怖攻击事件调查委员会公开作证。

美国情报官员说,他们对付未来恐怖攻击事件的能力比以往任何时候都要强,但不能保证类似的悲剧不再发生。美国国会参众两院过去一个星期休会,国会的几千名工作人员松了口气,但仍然有许多工作要做。

*9-11调查听证*

前美国司法部长雷诺星期二上午对国会对911恐怖攻击事件调查委员会表示,911发生前,联邦调查局没有能够跟其它情报部门充份分享和处理它所掌握的情报。雷诺接受调查委员会的质询前,前联邦调查局局长弗里在公开听证会上说,911袭击发生前,他所领导的联调局缺少特工人员、缺乏预算经费、同时还缺少制止基地组织活动的司法管辖权。

听证会的同一天下午,前代理联邦调查局局长皮卡德对调查委员会说,911事件发生前,司法部长阿什克罗夫特并不认为对付恐怖主义是当务之急。紧接着,现任司法部长阿什克罗夫特在公开听证会上坚决否认布什政府在911之前没有充份重视恐怖威胁的说法。

911恐怖攻击事件调查委员会的一项初步报告说,911攻击的前一天,司法部长阿什克罗福特曾拒绝了联邦调查局一项有关增加反恐经费的要求。

*防范能力大增*

一连几个星期的听证会之后,911恐怖攻击事件调查委员会把星期三公开听证会的焦点放在如何防止类似911恐怖攻击事件的悲剧再度发生。来自美国几个主要机构的情报和反恐部门官员对调查委员会说,他们有能力对付未来恐怖分子对美国的攻击:

美国联邦调查局主管反恐及反谍报工作的助理局长约翰・皮斯托尔说:“自从911事件以来,我们采取了史无前例的改革措施。今天,联邦调查局的状况比以往任何时候都要强,能够执行保护美国不再受到恐怖分子攻击的重要任务。”

*人多钱多合作多*

皮斯托尔向调查委员会成员介绍说,自从911事件以来,联邦调查局专门用于反恐行动的经费和人员都增加了一倍。过去两年多来,联邦调查局单独或者跟其它情报机构一起成立了跟踪和审查恐怖分子的专门机构。联邦调查局跟中央情报局和国土安全部等机构之间的联络和合作关系空前之好。

中央情报局行动部副主任詹姆斯・帕维特也在听证会上说,两年多来,中情局反恐中心的经费大幅度增加,反恐人员增加了三倍。

*跨机构情报沟通*

许多人曾经指责说,美国不同情报部门之间的不沟通,是导致美国没有能阻止911恐怖事件发生的重要原因。去年,布什行政当局成立了跨机构的[恐怖威胁综合情报中心],集中各个情报机构所掌握的信息,进行分析和整理之后,再把情报反馈给其它情报部门,同时向总统综合汇报恐怖威胁的最新发展。

*情报综合 还是情报混乱?*

911恐怖攻击事件调查委员会的一些成员担心,目前各个情报部门综合有关情报的方式可能会引起新的混乱。曾经担任过白宫法律顾问的调查委员会成员弗雷德・费尔丁说:“现在我们有了‘情报综合’这个新说法。但是,我们要搞清楚,这到底是情报综合,还是情报混乱。”

*无法杜绝类似悲剧重演*

面对调查委员会成员的质问以及911事件死难者家属的期待,美国情报部门官员表示,虽然他们比以往任何时候都更有能力对付恐怖分子,但是他们无法确保类似911事件的悲剧不再发生。

去年五月成立的[恐怖威胁综合情报中心]主任约翰・布莱南说,只是综合处理情报还不足以对付恐怖分子的威胁。布莱南说:“我认为我们要看看美国整个情报系统的作业情况和组织结构,如果整个情报系统的作业组织机构不妥当,你没有办法妥当地编制分享情报的组织结构。”

出席了这次公开听证会的普通公民罗伯特・夏皮罗在会后对美国之音说,到目前为止政府情报部门所做的努力还不足以使他感到美国本土今后不会遭到恐怖袭击。夏皮罗说:“我感到,假如说恐怖袭击可以被避免的话,那么为了避免袭击再次发生,美国的情报部门需要进行整体机构的改革”

*两院上周休会 助理相对轻松*

过去的一个星期,美国国会参众两院都休会,国会议员们都已离开首都华盛顿,回到了自己的家乡。与此同时,国会的几千名工作人员也长长地喘了一口气。

为加州联邦众议员霍华德・伯尔曼担任好几个助理职务的年轻人扎克・普拉格说,这样的机会实在很难得,“在他们开会期间,有时候一天要开十场会议。因此比较起来,休会是一种很美好的事情。现在你可以轻松一下。”

科罗拉多州联邦众议员坦克雷多的新闻秘书卡洛斯・埃斯皮诺萨也有同感。

埃斯皮诺萨说:“差别确实很大。一般来说,在国会开会期间,这里的每个人好象都要早上六点来上班,晚上九点、十点才能回家,有时候更晚。人们不停地在工作,每个人都忙得好象脑袋被砍掉的鸡一样。所以,国会休会的时候,大家都感到轻松很多。”

*国会办公人员 工作老干不完?*

不过这种轻松只是一种相对意义上的轻松。新闻秘书卡洛斯・埃斯皮诺萨说,在休会期间,坦克雷多议员虽然离开了华盛顿的国会办公室,但办公室里还是有干不完的工作。埃斯皮诺萨说:“有许多来不及干完的事情等着你去做完。你还要为国会重新开会做许多准备工作。不过,至少在休会期间你可以按照自己的节奏去做。这一点很不错。”

为加州联邦众议员霍华德・伯尔曼担任立法助手、行政助理和实习生协调人的扎克・普拉格在休会期间也有干不完的工作。普拉格说:“有一百件事情要做。比方说,选民对各种法案提出的问题需要去解答,各项法案的通过也需要不间断的努力,哪怕国会已经休会。因为通过一项法案要花很多时间。]

下星期,国会参众两院的议员们又会回到华盛顿,国会山很快又会恢复一幅忙碌不堪的景像。不过,国会议员的助手们说,他们喜欢那种忙碌、紧张而又激动人心的工作环境。

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