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美国汽车市场(6):“崇高的理由”(04年4月18日) - 2004-04-18


美国的汽车市场在最近几年发生了巨大而又深刻的变化,它们不仅改变着美国汽车行业的生态环境,而且影响着美国消费者的心理和行为。本系列报导要介绍这些变化和影响,并请专家分析这种变化的意义,预测未来汽车市场的走向。

*落伍原因多种*

人们在对比美国车和进口车优劣长短的时候找出了许多原因,比如品牌形像不佳、可靠性不高、设计保守、品种太少等等。但记者在采访汽车行家的时候不禁问道,美国汽车公司百年老店,财大气粗,在技术、信息流通如此迅捷的今天,为什么不能不断推出高质量、款式新颖的产品呢?

这个问题引起了行家们的兴趣和辩论。维吉尼亚共同体大学经济学教授乔治・霍弗对美国之音表示,美国汽车公司衰落有多种因素。霍弗说:“美国汽车工业在70和80年代落伍有几个原因,首先是美国汽车公司变得骄傲自满起来;第二是这些公司的劳资管理系统僵化;还有一个问题,在70和80年代,这些公司被迫在环境保护上花了大量的资金,把大量的大马力引擎改造成符合环保要求的引擎。日本公司则没有这个问题,它们的引擎小,污染小。美国在70年代中期生产的汽车到现在几乎都淘汰了。”

*汽车研制失利*

美国加州的“冰学”(ICEOLOGY)汽车研究公司分析师韦斯利・布朗的看法不否认霍弗提到的多种原因,但是他认为,美国公司最近几年节节失利的关键是在轿车研制方面放了哑炮,损失惨重。布朗说:“汽车行业的门槛儿很高,进入这个行业的代价是高的。开发一项技术或一种新车的费用非常大,人们最不愿意看到的就是花大力气搞出来的新技术或新车型不成功,这是代价极其昂贵的失误。在汽车行业,你会发现,没有任何一家公司愿意首先采用某种新技术,它们都要等待别人的采用结果出来之后才敢用在自己的产品上。”

美国汽车分析师布朗说,汽车新品牌的研制费用往往高达数十亿美元,如果失败,损失极大。目前福特轿车销售连连失利跟这家公司在90年末期推出的金牛(TAURUS)牌中型轿车不成功有直接关系。金牛车无法跟丰田的佳美和本田的雅阁(ACCORD)竞争,对这两种日本车的用户来说没有任何吸引力。

布朗还认为,美国汽车的用户大都是五十岁以上的人,他们不喜欢新技术,甚至对新技术感到恐惧。而三大公司在产品研制中又过多地照顾了这批顾客的口味,因而脱离了时代。

*财务负担过重?*

美国财经杂志《商业周刊》和《华尔街日报》都曾经刊登文章指出,美国汽车公司产品质量落伍的原因之一是财务负担太重,生产成本过高。报导举例说,通用公司平均每生产一辆汽车要比日本丰田和本田公司多花至少一千三百美元。

成本为什么这么高?《如何购买美国货?》一书的作者罗杰・西默梅克认为,这主要是美国公司历史悠久,包袱沉重。西默梅克说:美国生产成本高的原因是“美国公司,比如通用公司,在美国的历史要比日本公司长得多,工人的年龄也高很多,退休金比较高,责任更大,医疗保险支出也很高。没有什么公司能比通用公司给美国国库缴纳的税金更多;通用给在职工人和退休工人以及工厂所在城镇都做出了很大的贡献,通用因此没有能够象丰田那样拿出那么多的钱改进产品,其原因是令人可敬的,是崇高的。”西默梅克表示,美国消费者对此应当予以理解,并予以支持。

但是,丰田公司制造部门发言人丹尼尔・西格尔并不认为财政负担可以解释美国汽车产品落伍的问题。西格尔说:“每个汽车公司都有财政负担。我们丰田公司从1937年成立以来给在世界各地的每一位丰田员工提供退休金、保险金和福利。我们在全球有二十六万员工,财政负担可能不比任何一家公司小。我认为,资金是一个因素,决定产品质量还有其它因素。不应该把自身的落伍归咎于某一种因素。”

美国消费组织“美国人的美国”负责人弗兰克・罗奇认为,西格尔讲的是丰田公司的一般情况,但就丰田北美分公司来说,丰田和其它外国汽车公司对底特律老牌汽车公司的一个优势是,外国公司都故意避开了工会组织的影响。它们都把厂子设在南方,远离北方汽车工会,从而可以在工资和福利等方面占据比美国公司更大的优势。

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