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澳大利亚总理突访伊拉克(04年4月25日) - 2004-04-25


澳大利亚总理霍华德出人意料地访问了伊拉克,并在凌晨出席了为纪念参加1915年加利波利战役的协约国联军将士而举行的仪式。成千上万名澳大利亚官兵在那次惨烈的战役中丧生。霍华德在戒备森严的保护下乘飞机抵达巴格达。澳大利亚参加了攻打伊拉克的联军,目前在伊拉克仍然驻有850名部队。

澳大利亚总理霍华德对巴格达进行出人意料的访问期间,巴格达国际机场周围可以听到自动火器的射击声。身穿防弹迷彩服的澳大利亚总理对他此行的危险性泰然处之,他说,比起澳大利亚驻伊部队所面临的危险,这算不了什么。他在巴格达机场内举行的一个纪念仪式上对澳大利亚官兵发表了讲话。

霍华德说:“我代表你们的澳大利亚同胞,对你们以我们的名义所做的努力表示感谢。”

*澳新军团日*

霍华德的突然来访正逢“澳新军团日”。这一天是纪念第一次世界大战期间在土耳其的加利波利浴血奋战的[澳大利亚-新西兰军团]将士。那次战役的双方都遭受了惨重的伤亡。加利波利战役是澳大利亚历史上具有重大意义的时刻。澳大利亚1901年摆脱了英国统治而独立,做为一个刚刚摆脱殖民地历史的新生国家,澳军虽然在加利波利战役中失利,但是却被认为是虽败犹荣。澳大利亚全国各地都在“澳新军团日”这一天举行游行和纪念活动。霍华德总理在巴格达的纪念仪式上赞扬了澳大利亚军队百折不挠和不怕牺牲的伟大传统。

*多数选民支持澳军驻伊*

澳大利亚派遣了两千名官兵参加美国领导的攻伊战争。霍华德总理的保守政府坚持说,目前留在伊拉克的澳军将继续驻扎在那里。目前在伊拉克的850名澳大利亚军队包括保护澳大利亚外交人员和培训伊拉克志愿兵的陆军人员、空军的空中交通管控人员和驻守在波斯湾的海军官兵。

澳大利亚的反对党工党说,它如果在即将举行的全国大选中获胜,就将在年底之前撤出澳大利亚军队。民意测验显示,大部分选民不支持工党的主张,而是同意霍华德政府的观点,认为澳军应该继续留在中东,直到完成最后的使命。到目前为止,在伊拉克的澳大利亚军队没有遭受战斗伤亡。

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