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公共事务卫星电视网庆生25周年 - 2004-04-27


美国电视网很少为自己过生日,但是美国公共事务卫星电视网,英文简称C-SPAN却与众不同,忙着为电视台25周年大庆做宣传,很多人也跟电视台一起庆祝。观众中大约有3500万人说,他们每天把自己的电视调到这家电视网的三个公共事务频道中的一个。

C-SPAN的电视节目没有广告,是美国有线电视业提供的公共服务,C-SPAN不但有电视,而且有电台广播和互联网。他们经常实况转播国会的辩论会和听证会,并报导大批其他同政治和文化有关系的事件。

十几名C-SPAN资深编辑围坐在一张大的会议桌周围,深入探讨今后几天的节目。桌子上面摆着国会的工作日程表、听证会总结以及新闻发布稿等等。另外还有总统以及他的民主党挑战者讲话的记录和出席竞选活动的情况。

另外,桌上还有白宫、五角大楼、州政府以及国土安全部的简报通知,这些都是C-SPAN要实况转播的。另外在广播日程表上,还有定期从伦敦转来的英国首相在下议院接受质询的实况转播。

*教育功能是发展动力核心*

C-SPAN能够设法播出所有这些事件表明,这个电视网络从25 年前成立初期的名不见经传到现在已经走了多远的路程了。资深制片人斯卡利说,C-SPAN网络发展的动力核心是它的教育功能:“C-SPAN当初建台的时候,台址设在波多马克河对岸的北维及尼亚州。当时只有四个人,预算不过几十万美元。如果你看看我们近年来的发展情况,就会知道我们的电视图象比其他电视台更加清晰,设备更好,卫星传播设施也更好,同时我们的成本低。我们能用更少的钱做更多的事情。但是我们最基本的使命依然不变:那就是为了教育美国人,我们是他们的眼睛和耳朵,使他们了解华盛顿的政治程序。无论是报导众议院或者参议院的议事程序,还是报导一次听证会,或者是华盛顿任何方面的新闻,我们都能够通过三个电视网络,十个因特网网站和一个广播电台,把华盛顿的情况向全国播出。”

*使人们了解华盛顿政圈现状*

到了今天,C-SPAN的年度预算增长到四千万美元,C-SPAN成了观察民主程序的一双从来不闭上的眼睛。斯卡利说,国会议员和参议员知道,有了C-SPAN,他们的讲话和立法活动能够越出国会山,为更多的美国民众所了解。斯卡利说:“我们能使全国各地的人都觉得自己是华盛顿的圈内人物。他们可以看到电视实况转播的听证会,他们可以在自己家的客厅里看到候选人的竞选活动,因此他们觉得自己也参与了部份过程。他们能够看到辩论会的情况,能够理解和发现参议院或者众议院的一个法案在修订过程中发生了什么情况,他们也可以看到总统记者招待会的实况。他们也能够看到白宫新闻秘书发布日常简报。所有信息现在马上都可以得到的,在20年或者25年以前这办不到。”

C-SPAN最受欢迎的节目是“华盛顿日志”,这是一个实况播出的观众扣应节目。全国持左,中,右各种政治观点的人士经常把电视台的几条电话线占得满满的。执行制片人史蒂夫-斯卡利对C-SPAN观众面之广感到惊讶。 斯卡利说:“我在华盛顿特区乘出租车的时候,来自印度或者巴基斯坦或者加纳的出租车司机往往能认出我来,并且称赞我们的工作。不管是大学教授或者是蓝领工人,都在我们采访范围内。我们没有典范观众。我们的观众唯一相似的地方就是他们在政治上活跃,对政治程序感兴趣,而且都去投票。我们的观众中有百分之九十以上的投票率。”

*坚持中立立场*

斯卡利说,观众坚持收看C-SPAN是因为电视网的政策是在当天的问题上持中立立场:“我们只报导事实,报导事件本身。我们不是一个依赖大人物的魅力的电视台。观众把电视机调到我们的频道,希望看到的是不加修饰的,屏幕下端没有滚动字条的镜头,是美国国会参议院和众议院辩论的实际情况。这是一种直接了当、简单的处理方式。在这方面,我们得不到反馈。有时候人们通过他们自己的角度看我们的节目,这时我们就会收到反馈意见。民主党人可能会认为我们偏袒共和党人,因为我们当天转播了共和党的晚餐会,或者转播了乔治W布什的活动。不过,我敢说,在过去的 25 年里,从来没有人说我们的报导不公正。”

C-SPAN在进入21世纪以后的下25年有什么计划呢?执行制片人斯卡利说,这家有线电视公司现在把眼光放到全世界。已经制订了计划准备和其他国家的电视台和电视公司结成夥伴关系,通过他们转播C-SPAN的政治和文化节目。斯卡利相信,亚洲、欧洲和大部份中东地区的观众,会欢迎一个C-SPAN频道的。C-SPAN会向全世界展示出美国的民主,包括战争和其他方面,以及民主实际运作的过程。

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