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美议员促加紧防范生物袭击(04年5月5日) - 2004-05-05


由于美国继续面临生物恐怖袭击的威胁,美国国会议员建议制定新法案,加快寻找治疗手段和开发疫苗的速度。

*迟早会遭到生物袭击*

美国国会民主党议员提醒大家,不要忘记基地恐怖组织对美国发动911恐怖袭击后出现的邮件碳疽病毒袭击事件,并因此提出了一份议案,称这是防范潜在生物袭击的关键。德克萨斯州的民主党议员吉姆・特纳是众议院国土安全委员会首席委员、议案的主要发起人。他说:“生物袭击也许是我们国家今天面临的最严峻的威胁。有人一而再,再而三地警告我们说,基地恐怖组织打算对美国发动生物袭击,这显然只是时间早晚的问题。”

这份议案叫 RAPID,是“迅速确认病原体并找到治疗手段之议案”英文的缩写。议案最主要的目的是缩短开发药物和疫苗的时间,对付恐怖分子可能利用新型生物试剂发动的攻击。特纳众议员强调说,现在开发新药或疫苗的平均时间长达 14 年,这在恐怖主义猖獗的年代,实在是过于迟缓。他和其它国会议员提出,要防范生物恐怖袭击,可以效仿二战期间开发原子弹的「曼哈顿计划」。特纳说:“这项议案的目的,是在我们的医疗防御能力上向前跨出一大步,把发现病毒到提供治疗药物的时间,从几年缩短到几个月。”

*公共卫生系统缺乏备战能力*

特纳等国会议员提出的项目经费,远远不及当年的曼哈顿计划。他们建议,2005年财政年度拨款一千万美元,帮助相关项目起步。支持这一提案的另外一名民主党人,是代表美属维尔京群岛的唐娜・克里斯坦森。克里斯坦森和特纳众议员一样,都是医生出身。她表示,2001年发生的碳疽病毒袭击事件证明,美国公共卫生系统缺乏备战能力,让人深感忧虑。她说:“公共卫生系统缺乏备战能力,这种情况让人非常忧心,尤其是因为传染病一直是世界上的头号杀手,不管是疟疾、艾滋病、抗药性传染病毒、当然还有萨斯病、流感,或者是未知的更可怕的危险,这些都会一直伴随着我们。”

支持者相信,这份议案会得到美国国会众议院民主、共和两党议员的共同支持,并希望参议院也会出现同样的结果。特纳众议员在议案的附加报告中说,如果不及时采纳议案的建议,恐怖分子和开发生物武器的敌对国家的攻击能力,就会远远超过美国的防范能力。

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