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从种族隔离迈向种族融合道路漫长 - 2004-05-18


50年前的5月17号,美国联邦最高法院在布朗起诉教育委员一案中,做出了一项具有里程碑意义的判决,判决废除了各州要求公立学校实行种族隔离的法律。当年北卡罗来纳州实行种族隔离学校的高中生 -- 巴特勒和罗思如今已经是年愈花甲的老人。他们从事教师职业三十多年,目睹了从种族隔离到种族融合的历史变化。

巴特勒是1961年新婚后不久开始教书的,她的好友罗思两年后开始教书。虽然美国联邦最高法院早在1954年就在布朗一案中做出公立学校必须实行种族融合的决定,但是,北卡罗来纳州直到20世纪60年代和70年代初才开始执行这一判决。在这段令人紧张焦虑的时期,巴特勒和罗思为适应公立学校的种族融合做出了艰苦的努力。她们表示再也不愿意回到使黑人和白人隔离但平等的旧时代去了。

实际情况是,当时,黑人学生的教学楼往往破旧不堪,课本大多是白人学校用过的。巴特勒回忆说,她的学校有很多年甚至连个餐厅都没有。罗思说,黑人学校有的是同甘共苦的社区意识:�我们的学校就象家一样。你认识所有的孩子和他们的父母,他们就读同一所学校。虽然黑人学校没有白人学校那样的师资条件,但是,黑人学校的老师努力确保孩子们在现有的条件下尽自己最大的努力。�

*黑人教师薪水只是白人一半*

当时,黑人教师的薪水几乎是白人教师的一半。但是,黑人教师工作得非常认真。巴特勒说,黑人孩子总是能够得到应有的帮助:�孩子们有关心他们的父母。只要你说有问题,他们就会来找你,我们一起为孩子的成功而努力。我们也可以和社区的任何人谈如何帮助孩子,他们会提出自己的建议。�

在公立学校实行种族融合之后,南方成千上万的黑人教师发现,他们的世界正在发生转变,但是并不总是向好的方面转变,例如在种族融合的学校,很多黑人校长和老师被降职。罗思谈了她当时所在学校的情况:�由于学校需要合并,他们就把另外一所学校的白人音乐老师请来教种族融合学校的音乐课,而原来的黑人音乐老师却被安排到5年级去教课,这位音乐老师组建了学校一流的合唱团,培养了很多音乐天才,这么做实在过份。�

在巴特勒任教的奥兰芝郡,一半多的黑人小学老师都放弃了教书。只有少数几位校长留任。与此同时,黑人学生也在艰难地适应种族融合的过程。巴特勒的大女儿金正好在她任教的实行种族融合的小学里上学。巴特勒说:�如果有不愉快的事情发生,我女儿总是会以上厕所为由找到我。我就会安慰她,并建议她说:你为什么不这么做呢?�

*种族融合过程远未结束*

巴特勒今年63岁了。现在,她又承担起教育孙子和孙女一辈的重任了。下午3点半,巴特勒8岁的外孙女本亚和7岁的外孙子克里斯托弗放学回到家中。巴特勒伸手从本亚的书包里取出一个夹子,放到桌子上:�下面我们来练习拼写,我说一个单字,你把它拼出来好不好?�

本亚和克里斯托弗都在实行种族融合的小学上学。在他们的学校,50%的学生是白人,20%的学生是黑人。本亚说:�外祖母帮助我阅读、写作和数学,特别是数学,因为我数学不太好。�

巴特勒认为,50年前,布朗起诉教育委员会案开始的种族融合还远没有结束。她说,今天,仍然有很多黑人学生还不能阅读:�坦白地说,这个斗争是永远不会结束的。我认为,美国联邦最高法院对布朗一案的判决,是希望所有的人都得到平等的机会。但是,这个机会很大程度上取决于学生们自己想做些什么,因为这一切是不会凭空实现的。�

巴特勒说,当年,从当地牧师到学校的清洁工,人人都尽全力帮助黑人孩子获得成功。她认为,如今学校必须找到实现这一目标的方法。

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