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高效抗疟药物青蒿素将投入广泛使用(04年5月21日) - 2004-05-21


一种新型高效抗疟疾药物不久将在疟疾横行的国家投入使用。这种新药用一种古老的中草药制成,该药物的发放计划引起很多争议。

*联合国抗疟不力招致批评*

青蒿素是从具有两千年历史的中药青蒿提炼出的,经证明对治疗疟疾有百分之九十七的功效。但到现在为止,青蒿素还没有出现在世界卫生组织的抗疟疾药物名单上。伦敦皇家国际事务研究所助理研究员阿塔兰说:“联合国的抗疟疾行动完全乱成一团,糟糕透顶,是一个巨大的失败。”

每年有大约三亿人感染疟疾,大部份在非洲。其中一百万人死亡,大多是儿童。阿塔兰博士说,没有死亡的儿童常常会落下身体或精神方面的残疾。

*青蒿素可挽救大量生命*

阿塔兰今年早些时候在《柳叶刀》期刊上发表文章,指责世界卫生组织和全球基金继续提倡使用氯喹等没有效果的过时药物治疗疟疾。这些国际卫生机构辩解说,青蒿素比氯喹要贵十到二十倍。阿塔兰认为,这并不能成为借口。他说:“这种药有普通品牌。一家著名公司非营利提供这种产贰U獠皇鞘裁醋�利权的问题,而是钱的问题。如果你问责任在谁,你们这些有关系的人,愿意同我一起改变现状的人,如果改变这三个相关机构的行为,明年就可以挽救几十万儿童的生命。�? 阿塔兰所说的三个机构,除了世界卫生组织和全球基金外,还有联合国儿童基金会。

斯卡皮拉博士是世界卫生组织在日内瓦的防治疟疾项目的协调人。他说,世界卫生组织在采取青蒿素的问题上态度比较谨慎,这是因为首先要证明儿童服用这种草药提炼物没有危害。他说:“我们并非不愿意,但也没有过于积极,听到传闻就过于热情不是我们的作风。我们要召集专家,让他们根据证据向我们提出建议。”

*联合国防治疟疾项目资金匮乏*

斯卡皮拉说,防治疟疾项目有一千五百万美元资金。他说,仅在非洲对付疟疾就需要二十亿美元,由此可见这笔资金简直少得可怜。斯卡皮拉说,其余资金只能来自美国和英国这些富裕国家。

批评人士说,富裕国家宁愿把钱用在比较便宜但没有什么效果的抗疟疾药物上,比如说氯喹,而不愿意花钱在青蒿素这种昂贵的新疗法上。使用杀虫剂处理过的蚊帐是一种众所周知的防范疟疾方法,在这方面,提供资金面临同样的情况。

斯卡皮拉说:“一些捐助国不愿意给这些国家足够的支持。我并不是反对社会宣传,但他们过份相信只要靠宣传,只要靠社会宣传的方法,就能在几年里让所有儿童使用杀虫剂处理过的蚊帐。这是不可能的,因为人们太穷了。”

*青蒿素未来大有可为*

2001年,世界卫生组织举办了一次技术会议,与会者普遍认为青蒿素是治疗疟疾的未来药物。推荐疗法是青蒿素和另一种抗疟疾药物混合使用,这样可以防止疟疾对青蒿素产生抗药性。

卡罗是美国国际开发署的咨询人员。美国国际开发署是因为没有为消灭疟疾尽力而受到批评的机构之一。上个月,联合国同意让二十五个非洲国家把原来购置过时无效的抗疟疾药物的资金用在购买青蒿素上。卡罗说:“我认为这清楚地显示,国际社会有责任、也有资源做出明智的投资,支付这些药物的费用。”

世界卫生组织估计,2005年之前需要一亿支青蒿素药剂,将耗资四亿五千万美元。与此同时,美国国家科学院6月初将公布一份资金提议报告。

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