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学者和议员谈美巨额财政赤字(04年5月23日) - 2004-05-23


根据美国国会预算办公室去年11月份公布的统计数字,美国政府的预算赤字在以后10年内将达到4万亿美元。本星期,专家学者和国会议员在华盛顿呼吁,如果政府和国会不采取步骤,落实负责任的财政政策,美国将面临严重的财政危机。

来自传统基金会、布鲁金斯学会和卡托研究所等代表各派思潮的智囊机构的专家学者和国会议员本星期在华盛顿举行会议,讨论美国政府所面临的财政问题的严重性,并提出可能的解决办法。

*保守派自由派学者都震惊*

前进政策研究所总裁威尔・马歇尔指出,虽然保守和自由两派的学者对政府的减税和支出有十分不同的看法,但是他们一致对政府和国会近来不负责任的财政政策感到震惊。

马歇尔说,3年前,大家在预算问题上讨论的主要议题是如何运用好不容易取得的预算盈余,但是现在美国再度面临大规模结构性的预算赤字。他说:“去年我们的赤字达到3千7百50亿美元,今年将达到4千5百亿美元,创二次大战以来的最高记录。我知道有专家认为赤字本身并不重要,重要的是联邦财政支出的增长速度,但是我们都同意,从长远来看,这些创记录的赤字对我们的国家有十分严重的影响。联邦政府的赤字在接下来的10年里将达到4万亿美元。债务的利息到2010年会达到一年3千亿美元。”

马歇尔表示,除此之外,美国的联邦赤字可以说是出现在最不理想的时候,因为将近7千7百万二次大战婴儿潮时期出生的劳动大军再过几年就会达到65岁的退休年龄。这些退休人口将需要大量的医疗费用,政府为他们提供的社会保险福利金和医疗福利将对美国财政造成巨大压力。

*国会不负责任*

亚利桑纳州共和党参议员约翰・麦凯恩在场发表讲话时表示,美国的财政未来可以用“黯淡”一词来形容。他说,美国的财政赤字一再创下历史记录,但是目前国会并没有采取负责任的态度,只知道不断增加开支。他对共和党和民主党都提出了批评。

麦凯恩参议员说:“共和党和民主党代表的都是利益团体,不管这些利益团体代表的是南方养鱼的渔夫,北方种植蓝莓的农夫,还是大型制药公司。游说团体在华盛顿有很大的影响力。我在参议院22年,从来没看过类似上星期通过的1千8百亿美元的减税法案。在那个方案中获得减税待遇的都是最富有的人,没有一毛钱是给普通老百姓的。”

麦凯恩参议员说,在国会通过1千8百亿美元企业减税方案的同时,布什政府还向国会要求拨款2百50亿美元,做为阿富汗和伊拉克的军事费用。他说,现在美国是战争时期,在他的记忆里,美国从来没有在战争时期减过税。

*影响国家安全*

2000年民主党副总统候选人、康涅迪克州民主党参议员利伯曼在发表讲话时补充说,美国目前庞大的预算赤字不仅将导致严重的财政危机,也会影响到美国的国家安全。

他说:“这个财政危机影响的不仅是我们的经济,也会影响到我们的国家安全和独立性。我们将被迫需要向国外借取越来越多的资金,这有点像我们对外国石油的依赖。我们对外国资金的依赖将使我们变得脆弱,并让我们面临无法控制的外来压力。”

利伯曼参议员表示,即将发生的财政危机并没有立即的解决办法,但是首要步骤就是要说出事实,并积极采取步骤进行改革。

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