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美军雇用平民合同工面临法律纠纷 - 2004-06-02


美国军事法庭星期三就伊拉克监狱发生的虐待囚犯丑闻进行第一次开庭审理。在这一丑闻中平民合同工的法律地位问题,可能会给美国政府在处理有关法律程序时造成困难。

美国正在对巴格达阿布格莱布监狱里的虐囚事件进行的调查。根据有关调查,在这所监狱里工作的一些士兵说,平民审讯合同工和翻译合同工怂恿对犯人的虐待。

前美国海军律师、现任富兰克林-皮尔斯法律中心主任约翰・赫特森说,如果合同工确实怂恿虐待囚犯的话,那么在任何刑事起诉中,他们的法律地位将会是模糊不清的。赫特森说:“坦率地说,这是我们没有很好地预见到的事情。我认为我们的处境很不利,而这种事又发生在一个特别糟糕的时候,因为我们正在越来越多地使用合同工来完成那些基本的、重要的军事功能,因此,不幸的是,这个问题很可能将会频繁的出现。”

尽管没有官方数据,但是,专家们相信,在伊拉克,至少有两万名合同工在与安全有关的部门工作。有些是当地的,有些是退役的军人或者情报人员,一些军事设施的警卫主要是这些人。

*平民合同工法律地位不明*

乔治-华盛顿大学政治学教授、军方项目私有化专家阿万特女士说,美国军队在二十世纪九十年代开始大量使用合同工,这是因为当时美军的总体力量被裁减。她说,自从2001年9/11事件发生以来,特别是在美军占领伊拉克之后,对安全人员的需求以及危险的增加使美军开始雇用更多的合同工。阿万特说:“这部份原因是由于美国政府的任务更多,因此就雇用更多的合同工来完成任务。可是,另一个事实则是,许多不同的机构,私人部门、非政府组织和国家组织都在雇用自己的安全人员。所以,这些合同工不仅是只为政府工作。”

但是,有关从事安全工作的平民合同工的法律权限问题并没有明确的规定。他们是免于在伊拉克法院受审的。如果不是在战争时期,他们也不会受到军事司法系统的审判。一家军事上诉法庭已经做出裁决说,这必须是指美国国会宣布的战争才行。而自从1941年以来国会就没有对外宣战。富兰克林-皮尔斯法律中心主任赫特森说,这就造成了一个糟糕的法律大漏洞。赫特森说:“布什总统已经说了这是一场战争,国会也拨了款用于这场战争,因此,这一点是有争论的。可是,这还是远远不完美的。存在一个巨大的漏洞,一个司法方面的漏洞,这个漏洞大到你可能会驾驶一辆坦克从它里面穿过去。”

国会试图用2000年通过的一项新法律从某种程度上堵住这个漏洞,这项法律允许替美军工作的防务合同工在联邦法院受到起诉。布什政府认为,这项新法律足以用来对那些在伊拉克犯罪的平民合同工进行起诉。可是,正如赫特森所指出的那样,这项法律并没有经受过考验,它也许并没有包括某些罪行,例如一些人被控在阿布格莱布监狱犯下的罪行。赫特森说:“这项法律的问题在于它从未被使用过。国防部从来没有实行过这项法律。自从国会通过这项法律以来一直没有实施它的指令。因此,把这项法律作为堵塞漏洞的办法并不是很完美。”

此外,这项法律只适用于为国防部工作的合同工,并不适用于那些为像中央情报局这样的非国防部机构工作的人。

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