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新数据显示美经济增长良好(04年6月3日) - 2004-06-03


星期四公布的一系列统计数字表明,美国就业状况稳步好转,劳动生产率增长强劲。专家指出,美国经济在良好的状态中复苏,近期没有通货膨胀的危险。

*就业状况继续改善*

美国劳工部说,美国首次申请失业救济的人数呈现下降趋势,表明就业状况正在改善。同时,今年第一季度美国的生产率增长幅度高于先前的预期,意味着近期就业机会的急剧上升不大可能引发严重的通货膨胀。

统计数字显示,上星期美国首次申请失业救济的人数减少了六千人,经季节性因素调整后为三十三万九千人,创下四周来的新低。尽管首次申请失业救济人数的四周移动平均数仍然有所增加,但专家认为,首次申请失业救济人数在目前的范围内波动,表明美国就业状况自今年3月以来得到了稳步的改善。

自今年1月以来,美国非农业就业人数增长了八十万人以上。劳工部定于星期五公布5月份就业增长数据,据大多数经济学家预测,上个月非农业就业人数将增加二十一万六千人。专家相信,这一增长速度将会一直持续到今年年底。

*劳动生产率三十年来最大增幅*

劳工部星期四公布的另一项令人鼓舞的数字显示,经过季节因素调整,1至3月份美国非农企业劳动生产率折合成年率提高了百分之三点八,高于最初预计的百分之三点五,也高于华尔街百分之三点七的预测。第一季度生产率比去年同期增长百分之五点五,创下三十一年来的最大增幅。

随着经济增长的加速,美国一些规模最大的公司的高层管理人员表示将在今后几个月增加雇员的人数和资本支出。由一百五十家大型公司的首席执行官组成的“工商界圆桌协会”透露的信息显示,许多大公司计划今后六个月将增加雇员人数,并增加投资。

*通货膨胀压力有限*

一些经济学家担心,就业市场的改善通常会提高劳动力成本,从而加大通货膨胀的压力。统计数字显示,衡量劳动力成本的关键性指标,主要由工薪组成的所谓单位劳动力成本第一季度上升了百分之零点八,大大超出先前预计的百分之零点五的预测。

有人担心,美联储将尽快采取措施,预防通货膨胀的出现。但是美国勒赛尔咨询公司的首席经济学家威尔逊指出,目前劳动力成本的提高不至于引发通货膨胀的风险。

他说:“从历史上来看,目前的劳动力成本仍然保持在很低的水平。在2002和2003两年,单位劳动力成本十五年来首次下降,使通货膨胀率整体上大大降低。所以我们看到去年总的通货膨胀率仍然保持在百分之一到百分之二的水平,处于美联储会的警戒线以下。”

威尔逊承认,过去三、四个月劳动力成本增幅加大,带动了商品市场零售价格的攀升,但由于今年以来劳动生产率的强势增长,使企业能够在无需担心引发通货膨胀的情况下提高薪金。

*美联储上调利率会有节制*

威尔逊说:“上世纪80年代的状况给我们提供了一个底线,当时经济增长强劲,而通货膨胀率维持在较低的水平。现在劳动生产率比当时高出许多,而劳动力市场却仍然相对滞后。这些都保证了我们会把单位劳动力成本以及通货膨胀率维持在一个较低的水平。”

《华尔街日报》指出,劳工部公布的数字符合华尔街的预期,也证实了美联储的观点,即尽管今年通货膨胀压力逐步加大,但总体来看仍然保持温和水平。美联储主席格林斯潘最近表示,由于通货膨胀水平较低,加上劳动力和工业资源仍未得到充份利用,因此美联储认为可以“有节制地”上调利率。

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