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里根总统政治经济哲学(04年6月11日) - 2004-06-11


成千上万的美国人昼夜前来华盛顿,来到国会大厦,向已故的里根总统最后道别。这位电影演员出身的总统因富有幽默感而受到广泛的喜爱。另外,他旗帜鲜明的政治、经济保守派立场受到支持者的热烈赞扬,批评者的强烈批评。

无论是赞美的人,还是批评他的人都不得不承认,里根总统生前还是身后都是一个不可忽视的政治存在。至少,在他担任总统期间,里根的政治、经济哲学对美国和世界产生了巨大的影响。从某种意义上说,他的遗产至今左右着美国的政治、经济辩论。

*削减庞大的政府机构*

今天,里根遗产当中最引人瞩目、最引起争议的,大概就是所谓的里根经济学(REAGANOMICS)了。当选为美国政府首脑的里根曾经以戏剧性的语言对美国人民发表讲话说,“政府不是解决问题之道,因为政府本身就是问题。”(THE GOVERNMENT IS NOT THE SOLUTION。THE GOVERNMENT IS THE PROBLEM。)

为了解决他所认为的政府机构臃肿庞大、窒息美国人的自由和经济活力的问题,里根在担任总统期间推行大减税措施,目的就是通过削减政府的资金来源,缩减政府规模,解决政府这个问题。

里根的减税措施实行之后,长期为经济增长停滞和通过膨胀高涨所困扰的美国经济呈现连年增长的强劲势头。但是,美国联邦政府的预算赤字却翻了两番,因为人们喜欢减税,却不喜欢削减政府提供的服务,因此政府规模的缩减远比他想象的要困难得多。

里根的赞扬者高声赞美他的经济政策给美国经济带来令人心情振奋的增长。他的批评者则谴责他以大减税为主要旗号的经济政策是“劫贫济富,”是牺牲穷人的利益为富人谋好处,而且赤字预算是牺牲美国人的长远经济利益。

里根的经济思想和经济措施所引起的争议延续至今。布什行政当局如今推行的减税政策引起了同样强烈的赞美和谴责。里根总统自称是一个主张量入为出的财政保守派,他的财政经济政策的实际结果却使联邦政府赤字出现爆炸性增长。

这使有关政府预算赤字的辩论产生了新的问题。本质上是政府寅吃卯粮的财政赤字预算到底是事关重大,还是无关紧要?这是里根经济学给美国的政治经济学辩论贡献的一个重要的新问题。

里根在美国的政治辩论中也遗留下重要的影响。这种影响,从他当选的1980年延续至今。里根去世的消息传来,当今的民主党总统候选人克里对里根表示敬意,并尽力避免对他提出批评,尽管在很多方面他对里根以及基本观点跟里根非常接近的当今总统布什持强烈的批评态度。纽约时报援引克里的竞选班子的一位发言人的话说,在这个选举年,“假如你要争取中间派,就要这么做。”由此可见里根的政治影响。

里根对美国政治影响的最明显的表现,大概是改变了美国民主党跟共和党两党政治的大形势。政治观察家们普遍认为,民主党人在1980年看到里根击败民主党人总统卡特,开始修正自己的政治战略。民主党从此向中间靠拢,在打击犯罪、联邦政府支出,以及社会福利问题上靠拢共和党的主流观点。

*改革社会福利制度*

里根对美国的社会福利和福利社会持有强烈的批评意见,认为目的是在于帮助穷人社会福利造成许多人懒惰成性,实际上是害了穷人。他曾经给美国人讲述了一个“真实的”故事,说是有一个美国黑人女子明明身体强健,明明可以靠自己的劳动养活自己,养活家口,但是她却拒绝劳动,靠领取政府发放的社会福利过着不劳而食、悠哉游哉的生活,开着高级的卡迪拉克轿车。

尽管后来查明,里根总统所说的那个有能力工作谋生却拒绝工作、靠社会福利为生的女子的故事是虚构的,但是,里根毫无疑问改变了美国社会对社会福利的看法。至今依然被许多民主党人所缅怀的民主党人总统克林顿当年在竞选总统的时候,他的一个最响亮的竞选口号就是要“结束我们所知的(社会)福利(TO END THE WELFARE AS WE KNOW IT)。在克林顿当选总统,履行竞选诺言,推动美国国会通过社会福利改革法,收紧了社会福利的标准。

里根当选总统以来,美国的贫富悬殊水平加速上升,今天达到前所未有的水平。如何看待这个问题,如何解决这个问题,可以说是里根前总统给美国的政治辩论留下的又一个重要问题。

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