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美学者批评媒体强调夸大里根业绩(04年6月12日) - 2004-06-12


美国前总统里根的国葬仪式已经结束,但有关他生前政绩的争议却刚刚开始。媒体应该如何报道里根的功过,美国历史学界与新闻界有不同的见解。为已故国家领导人举行国葬的时候,媒体是否应该为了尊重他而避谈他的过失呢 ?这个议题成为美国新闻界和历史学家争论的焦点。

专门研究美国传媒的德州大学新闻学院副教授罗拔.詹森认为,在这次对里根逝世的报导中,美国大部份媒体都未能扮演应有的批评者的角色。詹森说:“我不认为新闻媒体在这个时候的目的是团结美国人。新闻媒体应该保持怀疑的精神、有批判性、保持独立,能够挑战权威,这才是新闻媒体在民主体制内最重要的角色。”詹森副教授的这番言论,主要是回应美国哥伦比亚广播公司著名新闻主播丹.拉瑟的。丹.拉瑟在六月七号回答报章回答是否会在系列报导中评价里根的过失的问题时,断言拒绝了这个可能性。他表示,在国葬期间报道里根的过失不适合。

总部设于首都华盛顿的政治与新闻学研究中心的行政总裁特里.米高持相同的看法。

米高说:“我想这个并不是要去表现批判力的时候。就算是在一九六三年肯尼迪总统遇刺身亡时,美国人民对于他就任总统也有极大分歧,但是大部份传媒在那段期间并没有批评他。”米高表示,美国传媒这次对里根逝世的报导上,极少提到他在任加州州长及总统时的过失,完全只是出于尊敬。不过,德州大学新闻学院副教授詹森并不认为应当把尊敬可作为藉口。他说,不少电视台随便说里根是不费一发子弹便导致柏林墙倒塌、前苏联政权解体以及东欧巨变的主要历史人物,这种说法有很大商榷余地。

美国美利坚大学历史系教授艾伦.利奇曼 赞成詹森的批评。利奇曼 指出,不要说海外历史学家没有定论,就是美国国内的历史学家对于里根个人在苏联解体上所扮演的角色仍有很大争议,所以美国传媒这样随便给历史人物下结论是不负责任的。利奇曼表示,美国历史学者中有一派认为里根功不可没,但也有人并不认同认同这种看法:利奇曼说:“这些人认为苏联解体的种子早已萌芽;而里根在任时大量耗费资源扩展军备,我们至今仍在为他的军事主义的后遗症付出代价。”利奇曼认为美国传媒故意强调及夸大里根的政绩。他说,如果没有前苏共领导人戈尔巴乔夫的新政策、新思维,里根一个人根本不可能导致苏联解体。

在连续一星期的大量报导中,一件没有被主流媒体提及的历史事件就是里根在六十年代任加州州长时,处理加州伯克利大学学生抗议示威活动的手法。里根被指责上台三星期后,立即撤换大学校长、打击校内反越战运动。并于一九六九年五月十五号,派二千二百名国民警卫队进入伯克利大学校园平息抗议活动,那次事件共有一千人被捕。

加州伯克利大学新闻中心在里根逝世后的六月八日发表评论文章指出,里根当年里根处理校内学生和平示威活动,来建立自己的政治仕途。文章引述一位社会学教授的话说,里根当年与大学的关系很不愉快。对于媒体是否应当在这个时刻重提往事,德州大学新闻学院副教授詹森认为是应该的。詹森说,媒体还避而不谈里根当年被指责通过向伊朗非法出售武器而谋求美国人质获释,以及非法向中美洲反政府武装提供资金等问题。他说:“我想或许新闻媒体基于一些世故的原因故意忽略这些往事,这在很大程度上与媒体所持的意识形态及商业主义有关。媒体在这方面的失败其实并不罕见,尤其是在九一一袭击事件发生之后,这种靠拢政府的趋势越来越明显。”

对于这种指责,政治与新闻学研究中心的行政总裁米高始终认为没有根据。他说,媒体只是在适当的时候,恰如其份做该做的事情而已。

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