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美国两议员争论贸易政策(04年6月13日) - 2004-06-13


大部份专家同意,贸易自由化已经是一个不可挡的世界潮流。不过在美国国内,民主和共和两党对美国究竟要实行一个什么样的贸易政策仍然有分歧。今年适逢总统大选年,贸易政策问题又再度成为两党争论的焦点。

*德赖尔深信减税好处*

美国众议院共和党议员、规则委员会主席大卫・德赖尔和民主党议员、筹款委员会贸易小组成员桑德・莱文在美国国际战略研究中心和《经济学人》杂志联合举办的贸易政策研讨会上对贸易政策进行了辩论。双方辩论的主题是:美国究竟是要推动‘自由贸易’还是‘公平贸易’?

众议院规则委员会主席德赖尔表示,他是一个‘盲目的自由贸易者’。他常常因此遭到批评,但是他并不介意。他说,身为一名共和党人,他相信减税的好处;关税就是一种税,政府应该尽可能降低这个税率的水平。他不赞成布什总统过去几年实行的三项贸易政策,其中包括农业补贴,对进口钢材征收高额关税,以及软木材的进口关税。德赖尔议员说,他记得1999年西雅图部长级会议谈判破裂后《经济学人》杂志刊出的封面标题上写着,‘谁是西雅图谈判的最大输家?’上面是一幅孟加拉国挨饿婴儿的照片。

*生活水平和劳工权利*

他说,不让这些发展中国家的老百姓继续挨饿正是扩展自由贸易的目的。他说,部份国会议员认为要美国必须对签署自由贸易协定的国家有所选择,这些议员赞同美国和澳大利亚签署贸易协定,认为两国经济结构相当类似,但是谈到要和中美洲国家签署自由贸易协定,他们就不赞成,表示那些国家没有达到劳工和环保标准。

德赖尔议员完全不赞同这种态度。他认为,劳工和环保标准的确十分重要,但是提高这些标准的最好办法就是通过贸易,帮助这些国家,刺激他们的经济增长。当一个国家经济出现好转,对环境保护的需求也会增加。劳工权利也是如此,当一个国家的劳工生活水平提高了,他们也会要求基本的劳工权利。

*自由贸易和民主国家*

德赖尔进一步表示,现在许多国家之所以成为民主国家,自由贸易功不可没。德赖尔说:“看看25年前,这个半球实行真正民主的国家屈指可数。让墨西哥中止71年的一党专政的正是北美自由贸易协定。所以,自由贸易显然在提升民主改革机会上扮演了重要的角色。所以我相信,环境保护,人权,法治等问题可以从扩张贸易而来。”

德赖尔议员为布什政府的政策进行辩护。他说,今年美国增加了一百万个就业机会,生产率提高了百分之5.5,增长幅度是31年来最大的,国内生产总值增长幅度在过去三个季度里平均为百分之5.6,增长幅度是过去二十年来最大的。布什政府并没有通过实行保护主义来创造这些成绩。

*莱文解释克里贸易政策*

但是民主党众议员桑德・莱文说,1999年西雅图贸易谈判之所以破裂,并不是街头示威者造成的,而是国际社会和政府不愿意正视国际贸易上的一些难题。他预计如果克里当选为总统,他的贸易政策将更有新意。

莱文说:“首先,积极扩张贸易。第二,采取有创意的办法来推动自由贸易。第三,积极落实贸易协定。第四,致力于恢复两党在贸易上的合作,让贸易政策发挥效用。第五,通过各方合作推动贸易并减少和利益团体的关系, 最后,正视美国在贸易问题上的难题。”

*莱文称克林顿推动自由贸易*

莱文议员说,布什政府一上任就说要改变克林顿政府不推动自由贸易的政策。他说,他听到贸易代表佐利克等人这么说的时候觉得很可笑。克林顿政府推动自由贸易的成绩是有目共睹的。在克林顿任内,美国和柬埔寨恢复正常贸易关系,通过了给予中国永久正常贸易关系法案,开始和新加坡、智利等国展开双边贸易谈判等。

莱文议员援引克林顿总统的话说,贸易协定必须着重劳工和环保标准,才能真正提升老百姓的生活水平。克里向来支持克林顿扩展贸易的政策。 他相信贸易政策是达到目的的方法,而不是目的本身。

莱文说:“美国和中国贸易赤字达到1千2百50亿美元。现在问题是,我们是否应该采取积极行动,改变这个情况,比方说,如果中国没有遵守世贸组织的规定,你是否要告诉中国,你必须遵守你的承诺?”

*民主党注重劳工标准*

莱文另外举例说,美国和欧盟的贸易赤字达到950亿美元,如果我们知道法国对空中客车的研发进行补助,造成空中客车不公平的竞争优势,你是否要采取行动?如果你是盲目的自由贸易推动者,你不会采取任何行动。莱文说,在进行贸易谈判时,为什么民主党认为劳工标准至关重要?他说,劳工标准指的是不能雇用童工,不能有歧视行动,劳工必须有结社自由以及和资方谈判的权利。如果劳工没有这些权利,他们就没有办法脱离贫困的生活。

*让所有人受惠自由贸易*

莱文说,他相信,克里如果当选为总统,将继续克林顿政府的贸易原则,致力于制定真正能够提升所有老百姓生活水平的贸易政策。国际贸易的增加并不会自动让所有人民的生活水平提高。政府必须制定能够达到这个目的的贸易政策,让所有的人都能成为自由贸易的受惠者。

在美中贸易关系方面,众议院筹款委员会贸易小组成员莱文议员在接受记者采访时表示,他相信如果克里当选总统,他会继续致力于维持和中国的贸易关系。他说:“我相信克里政府会继续和中国就贸易问题进行谈判和交涉。我同时认为克里政府将会积极要求中国落实和美国签署的贸易协定。不过交涉和参与的基本原则会继续下去。”

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