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黑人音乐家雷�查尔斯 - 2004-06-15


雷�查尔斯(RAY CHARLES)是美国老资格黑人音乐家,在美国乐坛享有很高的声誉。最近,查尔斯因肝脏疾病在他位于加州洛杉矶比弗利山庄的家中去世,终年七十三岁。雷�查尔斯是盲人,在音乐方面具有极高的天赋。他是歌唱家、作曲家,还是钢琴演奏家。音乐一直都是查尔斯生命的重要组成部份,在他的音乐中,黑人灵歌和布鲁斯等美国黑人音乐传统占有非常重要的地位。查尔斯在他横跨半个多世纪的音乐生涯中,获得过十二项格莱美音乐奖和其他众多奖项。

�乔治亚在我心中�大概是雷�查尔斯最有名的一首歌曲了。虽然这首歌曲并不是查尔斯创作的,但是由于查尔斯在演唱和乐器组合方面的创新,�乔治亚在我心中�成为人们广为传唱的一首歌曲,而作为查尔斯出生地的美国南方乔治亚州则把�乔治亚在我心中�选作代表该州的歌曲。雷�查尔斯曾说:�州议会全体议员都为我这样一个矮小的老头起立致敬真的让我很感动。有位州议员对我说,州议员中没有一个人反对我到州议会来,这在州议会的历史上是没有先例的。�

*青少年时代境遇不好*

雷�查尔斯的童年和青少年时代非常不幸。他于1930年出生于乔治亚州阿尔伯尼的一个穷苦黑人家庭,五岁的时候,查尔斯开始弹奏钢琴;七岁的时候,幼小的查尔斯就因病失明。后来在聋哑学校,查尔斯学习了音乐创作。到查尔斯十五岁时,他成为孤儿。那时,查尔斯离开学校,加入一个小乐队,开始巡回演出。

雷�查尔斯的早期音乐深受一些著名布鲁斯歌手的影响,其中包括有名的奈特�金�科尔等人。不过到1955年查尔斯二十五岁时,他已经形成了自己的音乐风格。他在那一年创作了�我得到了一个女人�,从此雷�查尔斯确立了他在音乐界的地位。

*有人赞赏有人批评*

对于雷�查尔斯所创作歌曲的旋律和歌词的内容,批评者和赞赏者兼而有之。批评他的人说,查尔斯过多地从黑人灵歌中提取旋律和演唱风格,而他的歌词则又像布鲁斯歌曲那样过多地描写男欢女爱。但是赞赏查尔斯的人则说,正是这种风格迥异、不同形式音乐的融合,这种集布鲁斯、爵士乐、黑人灵歌、乡村音乐及摇滚乐于一体、具有雷�查尔斯特色的音乐,充份展现了他在音乐上的才华。

不过,对于人们把他称作音乐天才的说法,查尔斯并不赞成。他曾说他认为自己不是傻瓜,也不是天才,不过是个有些才华的普通人而已。查尔斯谦虚地说,他不过是能够弹弹、唱唱,能够填词、作曲而已。

在台上,由于失明的关系,雷�查尔斯总是戴着一付黑色墨镜。在台下,一位助手总是随侍在侧。查尔斯不喜欢使用导盲犬,或者是盲人常用的探路用的木棍。

*三次婚姻失败*

作为音乐家,雷�查尔斯非常勤奋,失明并没有影响他的音乐活动。查尔斯的音乐生涯长达半个多世纪,几乎每一年里他都有八个月要带着自己的乐队到各地演出。雷�查尔斯最后一次公开露面是一个多月前在洛杉矶登台演出。查尔斯曾经谈到他对音乐的热爱。他说音乐流淌在他的血液里,存在于他的呼吸中。

多年的巡回演出在一定程度上导致了雷�查尔斯三次婚姻的失败。另外,查尔斯还曾多年吸毒成瘾,并因此进过监狱。不过后来查尔斯戒掉了毒瘾,把精力完全投入到了他的音乐事业中。

对于雷�查尔斯的音乐迷来说,他永远都是一位和蔼可亲的�雷大哥�,而雷�查尔斯也就顺理成章地把�雷大哥�选作他1978年出版的自传的书名。1986年,雷�查尔斯入选美国摇滚乐名人堂。

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