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美民间人士即将发射载人火箭(04年6月21日) - 2004-06-21


美国时间的星期一早上,一小组民间人士将在美国加利福尼亚州沙漠上空,从高空飞行的一架飞机上发射一枚载人火箭,尝试把人送入太空。这个民间小组期望把载人的火箭送入距离地面100公里的空间,完成第一次私人太空飞行的壮举。

如果成功,这将是第一次没有经过政府资助的地球大气层外的载人航天飞行。

*从飞行的飞机上发射*

这个民间小组的发言人麦克尔・南科说,当地时间星期一早晨6点30分,(这也就是美国东部夏令时间早晨9点30分,北京时间晚上9点30分),载有太空飞船一号火箭的白色骑士号的支援飞机将起飞升空。他说:“大约7点半,也就是一个小时之后,火箭将脱离‘白色骑士号’,火箭燃烧大约80秒钟后,将达到距离地面100公里的高度。”

*半是滑翔机 半是火箭*

在垂直爬升之后,驾驶员将进入黑暗的太空,并且处于失重状态,不过这只会持续几分钟而已。这个一半是滑翔机、一半是火箭的宇宙航行器,随后将重返地球大气层,用大约30分钟的时间滑翔回到沙漠上的机场。

*保罗・艾伦资助*

这一航天计划是由高科技投资商保罗・艾伦资助的。据说,他为此花费了两千万美元。领导太空飞船一号设计组的是“远航者”的创造者伯特・ 鲁坦。“远航者”是一架轻型飞机,曾在1986年环绕全球。鲁坦对记者说, 星期天的航行可能是一个开端,从此让民间投资者踏入太空领域。

他说:“新的民间航天投资者,我本人就是其中之一,有这样一种想法,我们确实希望我们的后代能够前往其它行星。我们愿意经过冒险来取得突破。那些‘一切照旧’的人士如果继续他们那几十年来的缓慢步伐来从事太空研究,那他们将在慢行道看着我们飞驰着进入太空新时代,而这一次可不是为了博取空名,而是要实现人们的梦想。”

这位设计师承认,他们的努力具有一定的风险。但是他说,他们在5月13号试飞的时候,风险更大。当时,太空飞船一号达到了距离地面将近65公里的高度。当时的试飞员、现年62岁的迈克・梅尔维尔也将是星期一这次太空飞行的驾驶员。

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