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沃尔玛连锁店被控性别歧视(04年6月23日) - 2004-06-23


美国旧金山一名联邦法官裁定,针对沃尔玛连锁店的一宗性别歧视诉讼案可以作为集体诉讼案来审理,使得这一诉讼可能演变为美国历史上针对私营雇主的最大的民权诉讼案。

*160万名妇女都可加入这场诉讼*

沃尔玛的6名前员工和仍然任职于这家公司的员工于2001年6月提出诉讼,指控沃尔玛实行性别歧视,付给女性员工的薪酬比男性少,同时女性员工的升迁机会也比男性少。这一诉讼声称,沃尔玛按小时计酬的雇员中有百分之65是女性,然而女性在沃尔玛的管理人员中只占百分之33。 旧金山联邦法院的法官詹金斯在裁决中说,这个案子的性质具有历史意义,使在这之前的其他雇主歧视案都相形见绌。詹金斯法官允许这个案子以集体诉讼的形式来审理,使得自1998年12月以来在沃尔玛工作过的160万名妇女都可以加入这场诉讼。

在这之前,美国参加人数最多的、有关性别歧视的诉讼要算针对大众超级市场(PUBLIX SUPER MARKET)的案子,有15万女性员工加入那场诉讼。此外,家居货栈HOME DEPOT也曾面临由2万5千名女性雇员发起的诉讼,并最终为了与原告和解付出1亿零4百万美元。

按营业额和雇员人数计算,沃尔玛目前是全世界最大的私营企业。仅仅在美国,沃尔玛就有3500多家连锁店,雇员人数高达120万,去年的营业额更多达2560亿美元。正是因为这一点,有关这一诉讼的裁决引起美国媒体的高度关注。

目前,沃尔玛的律师称,集体诉讼对沃尔玛不适用,因为沃尔玛没有统一的聘用政策,有关薪酬和提升的决定都是各个分店和地区的管理人员自行做出的,与沃尔玛总部无关。因此,沃尔玛表示将对这项裁决提出上诉。

代表提出诉讼的沃尔玛员工的律师则表示,他们的目标是要迫使沃尔玛改变对待女性员工的政策,同时要让沃尔玛做出数额巨大的赔偿。据原告雇用的统计专家提供的数据,沃尔玛全天工作的、按小时计酬的女性员工每年的工资比男性少百分之6点2,女性分店经理每年的工资平均比男性少1万6千4百美元。

作为全球最大的零售商,沃尔玛近年来有关劳工条件的诉讼不断。美国劳工研究机构--团结国际中心的项目主管龚小夏博士说,沃尔玛对待雇员的态度长期以来存在问题:“沃尔玛对自己的雇员不好确实是有目共睹的,时间很长了。这个情况大家都知道,包括使用非法劳工,不许工人成立工会,不给许多工人保险福利等等。这是有目共睹的。沃尔玛在美国劳工方面名声特别不好。”

龚小夏说,虽然沃尔玛是否歧视了女性员工还要由法庭来作定论,但是一般来说,欺压劳工的企业往往也会欺压妇女。她说:“欺压劳工从本质上说就是欺压弱者,欺压没有权利的人。相对来说,由于传统等各方面的原因,妇女的经济地位、社会地位更为不利,所以从欺压弱者转到欺压妇女恐怕是很正常的、是有联系的。”团结国际中心的项目主管龚小夏说,沃尔玛的雇员人数虽然在全世界首屈一指,可是无论在美国还是在海外,沃尔玛目前都不准工人成立工会,在中国也不例外,甚至连中国官方组织的工会也不许成立。

*沃尔玛有能力处理此案*

詹金斯法官的裁决做出后,沃尔玛的股价星期二下跌了百分之1点6。一些业界人士指出,这个案子可能对零售业产生影响。零售管理咨询公司的总裁乔治.威林说,性别歧视问题在零售业的很多大公司都存在。不过他也表示,在一两年时间内,这一诉讼的影响还不会显现出来,因为这场诉讼目前还处于法律程序的早期阶段:“在以后几年里,这将成为更大的一个问题。在所有的行业里,这都是一个大问题,尤其是在拥有许多女性员工的零售业。”不过,乔治.威林认为,沃尔玛将有能力处理这个案子,因为它拥有大量的现金。

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