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澳政府设立婴儿奖金鼓励生育(04年6月29日) - 2004-06-29


中国人有句俗话,多子多孙多福气,孩子多似乎意味着幸福。在澳大利亚,情况却正好相反,人口出生率每况愈下,人口增长率达不到百分之二点一。澳大利亚政府为此推出婴儿奖金制度。

*财长建议每家生三子 为夫为妻为国*

澳大利亚联邦财政部长考斯特罗一个月前向记者公布新财政预算案时表示,澳大利亚政府十分担心出生率不断降低、人口老化的严重社会问题。他建议每家至少生三个孩子,一个是为了丈夫,一个为了妻子,还有一个为了国家。他还鼓励在场的记者从自己做起,从现在做起,晚上回家就要开始。

作为三个孩子的父亲,考斯特罗宣布,在今年7月1号开始的新财政年度,所有新生婴儿都可以获得一次性奖金三千澳元。这项婴儿奖金制度到2008年将自动提高到五千澳元。

*为获奖金推迟分娩*

这个奖金制度成为不少人茶余饭后聊天、开玩笑的话题。近来有报导说,一些即将分娩的女子要求医生让孩子在肚子里面多呆上几天,只要拖到7月1号之后,孩子就可以领到奖金了。

据《悉尼每日电讯报》报导,在7月1、2号两天,医院的剖腹产预约已被定满。悉尼一家医院不得不在7月初增加剖腹产手术的次数,以应对突如其来的需求。

悉尼皇家阿尔伏特王子医院的妇产科主任安德鲁・查尔德医生警告说,这种推迟分娩的做法十分危险。他说:“如果分娩时间超过了一定限度,特别是超过了四十二周,胎儿的风险系数就会增加。胎儿可能无法得到足够的营养,也许得不到足够的氧气。最坏的情况是婴儿可能还没有出生就胎死腹中。”查尔德说,为了三千块钱而拿胎儿的性命开玩笑是很不值得的。

据介绍,由于问题特别严重,澳大利亚妇产科医生曾经上书政府,要求不要将三千元婴儿奖金的生效日期定死。但卫生部长阿波特表示,预算案已经在国会通过,而且奖金是有明确日期限制的,修改法律已不可能。

他呼吁家长们要对孩子负责。他说:“我急切地呼吁即将成为母亲的人士在是否推迟孩子出生日期方面寻求医生的意见,不要草率从事。”

*婴儿奖金效果如何尚待观察*

为了鼓励有孩子的家庭,政府近日给全国每个孩子六百元的一次性奖金。

尽管世界上不少国家,特别是发达国家,以婴儿奖金鼓励适龄人士生育,但澳大利亚国立大学的人口学教授麦克唐纳指出,研究显示这种方法的效应其实并不大。他说,不准备生孩子的人不会因为三千块钱而生育。统计显示,在澳大利亚将孩子养育到十八岁,平均花费为四十万澳元,相当于一个独门独户的房地产投资的数额。

麦克唐纳说,在所有讲英语的国家中,澳大利亚是青少年早孕率最低的国家。澳大利亚的青少年都知道生儿育女的责任有多大。麦克唐纳认为,政府的婴儿奖金制度简单易行,同时也表现出政府对母亲因为生育孩子而付出代价的认可与补偿。

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