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哈佛大学改革课程鼓励文理兼通 - 2004-06-29


哈佛大学是美国历史最悠久和最知名度最高的大学之一。这所高等学府不久前公布了一些本科生课程改变计划。这些课程改变计划包括更为强调科学课程以及学生的国际经历。

哈佛大学在1978年修订了教学计划。20多年之后,这所位于麻萨诸塞州的大学在2002年又对本科生的课程设置进行了审议。

学校课程审议委员会的建议与哈佛大学校长萨默斯的建议相同,其中包括加强科学教育,甚至对那些专业与科学无关的学生,例如历史或艺术专业的学生,也是如此。课程审议小组负责人、文理学院院长科比说,哈佛大学的所有毕业生应当能够阅读和理解像>或者>这一类科学杂志上的文章,正如现在要求他们能够阅读和理解文学评论那样。

*加强课程深度*

科比说:“我们的本科生生活在一个伟大的科技革命时代。在21世纪前半期,大学有责任让我们的学生受到我们在人文学科和社会科学中向他们提供的具有同样广度和深度的科学教育。”

对科学课程有要求的许多大学长期以来向读非理科学位的学生开设一些简化的科学课程。这些课程有时候被人们取了一些像“诗人的物理学”这样受到嘲讽的外号。科比院长则不同意开设这一类简化课程。他说:“这正是我们不想做的事情。我们想让这些课程能给学生打下一个良好的基础,使他们能够进一步深造。我们希望把这些课程更为直接地融入理科各系的教学计划中。”

*鼓励学生留学海外*

哈佛大学课程审议委员会还强调说,在全球化趋势日益增长的时代,学生应当在毕业以前有一些直接的国际经历。按照文理学院院长科比的意思,学生们应当带一本护照来哈佛大学。科比说:“我们将要求哈佛大学所有的学生在毕业之前获得很多国际经历。这可能是正式在国外留学,还可能意味着在海外实习,也就是说在国外工作,它可能是指在海外搞研究。可是无论通过哪种方式,我们都希望哈佛大学的所有学生在毕业之前出一次国。”这项新计划还将要求所有哈佛的学生至少选修某种外语课,而这是目前哈佛大学没有要求学生必须做的。

哈佛大学或许是美国高等院校中最著名的学府,因此,对哈佛大学的课程进行改革的建议正在得到大量关注。宾西法尼亚州一所文科大学迪金森学院的院长德登说,哈佛大学计划中的课程改革其实早就应该进行了,这一点就连科比院长自己也承认。不过,德登认为,即使如此,这一行动还是应该受到欢迎的。德登说:“如果哈佛大学能利用它的牌子,尤其是它的传统,如果哈佛能利用这些鼓励美国大学生精通科技知识,那么,哈佛大学确实就对美国教育做出了某种贡献。”哈佛大学课程审议委员会的其他建议包括减少课堂人数以及开设一套新的各学科间的系列课程。

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