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美欧探测器将环绕土星飞行(04年6月30日) - 2004-06-30


一台美国和欧洲联合发射的空间探测器将于星期三晚些时候结束飞往土星的7年航程,成为第一个环绕土星轨道飞行的人造物体。与此同时,在更加靠近地球的地方,国际空间站上的美国和俄罗斯宇航员将再次进行一项非常危险的空间行走,以进行维修工作。他们上个星期试图进行空间行走的努力失败了。

*土卫六类似地球*

今年一月两个火星登陆车成功着陆之后,美国航空航天局期待着再一次精确地进入另外一个行星的轨道,这回是土星。任务部官员马特森说,卡西尼探测器将按照预定计划开始环绕土星轨道和土星的31个卫星中的8个卫星飞行的四年航程。这8颗卫星中包括了那个最令人感兴趣的、类似地球的泰坦,也就是土卫六。

马特森说,“我们将开始的是饱餐一次摆在我们面前的‘科研机会’的美味佳肴。”“我们有土星那令人神往的‘光环’、‘土卫六’那个结冰的卫星和那环绕天体的巨大磁层。 ”

美国航空航天局说,土星本身就是一个小型的行星体系,可以为我们提供巨大的太阳系是如何在四十五亿年前从气体和尘埃中形成的线索。

*进展顺利 胜利在望*

自动航行的卡西尼行星际探测器将通过它那宽阔的天线,避开危险的宇宙粒子、启动制动火箭进行减速,以便土星的引力把它吸引到环绕土星运行的轨道上去。

这一切都是非常微妙和复杂的。但是卡西尼小组的负责人韦伯斯特说,她预计不会出问题,“整个儿的任务都进行得非常顺利。我们已经下载了我们将在星期六晚上和星期天一早下达的最后一项指令。我们一直在计算着时间。我们预期会进行得非常、非常顺利。”

去年12月,欧洲宇航局的哈金斯行星际探测器脱离了卡西尼,去探测土卫六的大气层。科学家们相信,土卫六接近于数百万年前,还没有出现生命时的地球。

*国际空间站外 美俄宇航员将行走*

卡西尼探测器抵达土星的时间刚好和另一个不相干的航天事件吻合。在国际空间站上,美国和俄罗斯宇航员将进行一次空间行走。一名美国宇航员和一名俄罗斯宇航员将穿上俄罗斯制作的宇航服,为三个陀螺仪之中的一个恢复电力。陀螺仪可以控制空间站的朝向并使它保持稳定。虽然两个陀螺仪就足够用了,但是美国航空航天局和俄罗斯宇航局希望有一个具备工作能力的后备陀螺仪。

两名宇航员上星期四的尝试没有成功,因为美国宇航员的氧气瓶失去了压力。俄罗斯技术人员说,那是因为一个开关没有能够完全关闭。

*使用俄罗斯宇航服的弊端*

尽管他们的预定工作地点非常靠近空间站的美国一侧,但是由于美国宇航服的制冷装置有问题,他们将不得不使用俄罗斯宇航服。这样一来,他们就必须从俄罗斯一方的通道走出空间站,使行走的路程更长了,危险也增多了。跟美国宇航服不同的是,俄罗斯的宇航服没有‘喷气背包’,一旦安全索断了,可能就永远无法返回空间站了。俄罗斯宇航服的手套也比较粗笨。另外,宇航员们还将处于俄罗斯宇航舱天线的‘视野’之外,很可能通讯联系会受到防碍。

然而美国航空航天局空间站运作部门的负责人说, 恢复陀螺仪工作的重要性足以需要进行这次空间行走。他说,“这是一件我们能够做而且应该做的事。我们考虑到了各个方面。我们相信,这是我们应该采取的正确措施。”

空间行走的时间大约要6个小时,其中90分钟是从俄罗斯舱口到工作地点的往返时间。

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