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牛奶价格上涨趋势不减 - 2004-07-01


就在许多美国人抱怨石油价格攀升的同时,也有一些美国人对牛奶价格上涨表示不满。有些商店的牛奶每加仑可以卖到近四美元。乳制品业的专家表示,这主要是由于人们对牛奶的需求太高,而乳牛的数量又太少而造成的。专家们估计,这个趋势可能还会持续几个月。

在威斯康辛州肯德尔的一个乳牛场,格里诺正在给他饲养的46头黑白花牛喂玉米饲料。他说,他要抓住牛奶价格上涨的机会多赚些钱:“由于乳牛缺乏,牛奶生产增长,有些乳牛场场主四处寻找乳牛来源,希望利用牛奶价格上涨的好机会赚钱。”

寻找更多的乳牛可能不是一件容易的事。格里诺说,由于去年华盛顿州出现第一起有报导的疯牛病病例之后,美国乳牛数量逐步减少。美国和加拿大之间也中止了乳牛销售,使美国的一个主要的乳牛来源被切断:“过去每星期都有1200头加拿大小母牛进口到美国来,突然不能从加拿大进口这些母牛了,肯定会给美国造成影响。”“现在小母牛越来越少,去年4月加拿大阿尔伯塔出现疯牛病事件后,从其他地方进口母牛也不是一件容易的事。目前,我们正想方设法解决这个问题。”

*价格上涨原因多样*

艾德・杰西是威斯康辛麦迪逊大学的乳制品业经济学家。他说,疯牛病造成的恐慌不是目前牛奶价格攀升的唯一原因。他说,2003年牛肉价格上涨,大批母牛被宰杀,而牛奶的产量相对减少。根据去年的计算,母牛数量减少了15万头多。杰西教授认为,夏季可能出现乾旱,又使这一问题复杂化。现在,美国消费者对是否要买牛奶时似乎无可奈何。

在威斯康辛州麦迪逊一家拥挤的超级市场里,顾客们正在付款台前结帐。许多人的推车上装满了牛奶和其它乳制品。退休海军人罗伯特・范多仑还是象往常一样每星期购买两加仑牛奶,他并没有因为牛奶价格攀升而改变这个习惯:“我还会继续买牛奶的,但是我希望价格会恢复到原来的水平。我认为,牛奶的价格最多不能超过几美元,现在有点太高了。”

罗伯特・黑文斯是退休大学教授,他说,除了牛奶之外,其它方面的花销也要节省:“我认为,其它乳制品价格也会上涨,这对我们会产生影响。如果牛奶和汽油价格都上涨很大,我可能会选择多买牛奶。”

但是,莱思罗普・施万律师说,她对牛奶价格上涨并没有感到不安:“我认为,农场主们经济上被剥夺已经很久了,现在是把他们应得的利润归还给他们的时候了。”

*牛奶价格不会吓走顾客*

格里诺说,在他自己的乳牛场上,他不担心现在的牛奶价格会把顾客吓走:“人们十有八九不会注意牛奶的价格,他们把牛奶放到推车里后,就又去拿别的商品了。”

虽然象格里诺这样的乳牛场场主对乳制品收益的提高感到高兴,但是他们清楚地意识到,牛奶价格的上涨也许不会持久。回想几年以前,也就是2000年,牛奶价格降低到历史上最低点,远远低于大多数乳牛场场主的经营成本,这促使全美很多乳制品生产者发起了倾倒牛奶的抗议活动。格里诺故意向下水道里倾倒了一公吨多的牛奶,纽约和宾西法尼亚州一些乳牛场场主也这么做了。格里诺说,这种抗议也许不足以给牛奶市场造成直接的影响,但是,它却向普通消费者表明,乳制品从农场到餐桌没那么容易,当中要花上大量的时间和劳动。

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