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大选年谈美国会表现平平(04年7月1日) - 2004-07-01


美国国会这个星期休会,下星期重新聚会后不久,国会又将休长假,一直到九月初才办公。之后不久,就是总统和国会大选。观察人士说,大选年以及党派分歧异常激烈大大影响了这届国会的办公效率。

*难有出色表现预言不幸言中*

今年1月第一百零八届国会第二会期开始的时候,曾经连任十届国会议员的比尔・弗伦泽尔就预测,国会在这个会期将很难有出色的表现。他说,现在看来,情况果真如此。

弗伦泽尔说:“没有人指望在这样一个选战大起的年头,国会能有很大的作为。 两大政党都想竞选总统,国会中两党人数相差又很小,因此年初的时候,人们预测国会不会有重大作为,他们也真的没有做出太多的事情。在这个意义上,我认为,国会的表现刚好达到人们的预期。”

*议员办公时间越来越少*

在一个正常办公的星期里,大多数国会议员星期二才来到华盛顿,在这里住上两个晚上之后,星期四又飞回自己的选区。奥克拉荷马大学国会研究中心的彼得斯教授说,最近一些年里国会调整了议员办公时间的安排,使得议员们在国会山上办公的时间越来越少。

彼得斯教授说:“我们看到,自从共和党人控制国会、甚至在那之前开始,国会对立法程序做了一些变动,让国会议员有更多的时间待在他们自己的选区。一方面让他们有更多的机会跟选民接触,另一方面是政治原因,使得议员们更有机会获得连任。”

*党派分歧激烈影响效率*

在奥克拉荷马大学担任政治系主任的彼得斯教授说,国会中占微弱多数的共和党人与略微占少数的民主党人之间的党派分歧异常激烈,也使得这届国会很难通过许多具有争议性的法案。

彼得斯说:“操纵众议院的共和党人把民主党人挤到议事日程之外,导致许多民主党人相当不满,就跟当年共和党人占少数席位的时候一样。不过,共和党人目前的做法超越了民主党人过去的做法。他们控制立法程序,不准民主党人提出不同的法案。”

*办不成事也许是好事*

观察人士普遍认为,自从年初以来,第一百零八届国会没有能通过任何重大的法案。国会参众两院在明年政府预算等重大法案上的分歧,使得这届国会在今年11月大选以及明年1月正式散会之前,很难通过一系列其它的法案。

不过,许多保守派人士认为,国会没有能通过大量的法案并不是一件坏事。前明尼苏达州共和党籍联邦众议员弗伦泽尔说:“我个人认为国会的工作并不是坐在华盛顿通过各种法案,不管他们愿意不愿意。 有时候不通过太多的法案是一件好事情。我认为,在这个大选年,国会两党力量旗鼓相当,也许不通过许多重大的法案是件好事。因为那样的法案可能本身就不是一些好的法案,而且可能最终也得不到国会的通过。”

*党派争斗不损害美国民主*

前国会议员弗伦泽尔和彼得斯教授都认为,国会中假如没有共和党人和民主党人的党派斗争当然最好不过,但是这种党派分歧并没有损害美国的民主制度,因为选民照样能自由选举自己的候选人,美国的宪法继续得到了维护,法律在不断地获得通过和执行,政府官员也必须向人民负责。

不过,在国会山上奋斗过二十年的前议员弗伦泽尔承认,国会中党派对峙的现像由来以久,并且会继续下去,因此做国会议员不是一件轻松的事情。

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