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宗教、政治与大选(一) - 2004-07-06


宗教在美国人的生活中占有重要地位,人口普查显示,大部份美国人都有宗教信仰,其中又以信仰基督教的人最多。

2000年全国人口普查的结果显示,美国信仰基督教新教的人口为56% ;信仰天主教的人口为28%;其余16%左右的人口信仰犹太教和伊斯兰教等其他宗教,或者不信仰任何宗教。宗教在美国社会里的重要地位由此可见一斑。但是另一方面,美国宪法又规定政教分离,严禁宗教势力影响政治。大选年,有关政教分离的问题再度成为热门话题。

宗教从美国立国的那一天起,就一直是美国价值观的主要载体,也是美国社会体系的重要组成部份。美国的法律一方面对公民个人的宗教和信仰加以保护;而另一方面又强调政教分离。1791年通过的宪法第一修正案明文规定:�国会不得制定任何建立宗教的法律,或者禁止公民宗教信仰的自由。�历史学家们认为,开国先贤们之所以把政教分离的原则纳入国家根本大法,是要美国避免欧洲经历的宗教干预政治,政府迫害宗教的教训。 *宗教政治界线不易划清*

但是,在现实的美国社会里,宗教和政治的界线往往不太容易划清,常常会出现许多所谓的灰色地带。比如说,在公立学校组织学生集体祈祷算不算是政府提倡宗教;在公共场所或者政府机关展示具有宗教色彩的物件是不是违反了政教分离的原则;政府官员在公开讲话中颂扬上帝究竟应该算是他本人的宗教信仰和言论自由而加以保护,还是应该被视为代表政府宣扬宗教而被加以禁止?这些问题有很多被诉诸公堂,包括联邦最高法院在内的美国的各级上诉法院也在不同的时期就政教分离诉讼案做出很多不尽相同,有时甚至是意见相左的裁决。

美国密西根州立大学詹姆斯�麦迪逊公共事务学院专门从事政府和宗教方面研究的尤金�伯恩斯教授说,美国的宪法保护宗教信仰自由,而政坛人物也有就宗教问题发表自己看法和立场的言论自由,但是同时,美国宪法绝对禁止政府支持某些宗教,而同时排斥其他信仰。伯恩斯说:�这是个很复杂的问题。一方面,政客们可以在讲话中引述宗教理念,但另一方面,他们不能说得太具体,因为法律不允许他们公开对某个宗教表示偏好。�

*政教分离界线见仁见智*

普通美国人对于如何把握政教分离的界线,也是见仁见智。

男一:�我认为美国的政治里面有太多的宗教,但是却没有足够的上帝。二者是有区别的。我觉得政治和宗教是应该完全分离的。但是上帝就不一样。如果政客本人信仰上帝的话,他们应该公开的表达自己和上帝的关系。�

女一:�有的时候,政治和宗教的确不能搅在一起。但是,美国现在面临的伊拉克战争和另外一些世俗的问题必须要靠上帝才能解决,因为上帝是无所不在的。�

男二:�美国的宗教过多地介入了政治。而且常常会有一种偏见。这种偏见过份强调基督教,并且忽视了佛教、伊斯兰教 和世界上一些其他主要宗教。�

女二:�宇宙里有一种超越我们所有人的力量。如果我们愿意找到它、信仰它,并且祈祷的话。我们可能就不会碰到现在这些问题了。� 今年是美国总统大选年,争取连任的布什总统和舆论公认的民主党候选人约翰�克里早已剑拔弩张。宗教自然成为两人舌战的一个主要议题。而两位候选人在宗教问题上的立场以及和教会的关系也成为媒体关注的对象。

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