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投资教育促进经济发展(1)(04年7月17日) - 2004-07-17


一个新的研究报告显示,对教育进行投资能促进经济发展。企业发展公司是美国一个以促进全社会经济发展为宗旨的研究机构。企业发展公司的研究部主任威廉・施维基最近完成了一份研究报告,专门探讨教育与经济发展之间的关系。报告表示,对教育进行投资是建设更强大、更公平的经济的最佳途径。施维基在接受美国之音的采访时,总结了他在报告中表达的主要观点:“美国、日本、加拿大和丹麦这些强大的、充满活力的、先进的经济体,它们是通过高价值和高质量来进行竞争的,而不是完全靠低成本。它们都拥有一支教育水平高的劳工队伍。”

*教育投资是明智的投资*

施维基说,他查阅了一百八十份探讨教育投资与经济发展关系的书籍和报告,结果发现这些研究都显示,对教育和培训的投资,尤其是明智的投资,对工作人员、他们的家庭、他们所在的社区以及整个经济都有好处。施维基介绍了他在报告中引用的一些数据:“在1979年到1995年期间,高中没毕业的人,他们家庭的平均收入下降了百分之十四;而那些家长是大学毕业生的家庭的收入却上升了十四点二。”

美国有许多两年制的社区学院。这些社区学院学费比较低,入学也比较容易,上社区学院的大部份是低收入家庭、少数族裔和新移民子女。施维基说,上社区学院提高了这些人的收入。研究显示,社区学院男毕业生的收入一般比高中毕业生高百分之十八,女毕业生的收入更比高中毕业生高出百分之二十三。

企业发展公司的研究部主任施维基指出,幼儿教育也十分重要。一项调查发现,对每个学龄前儿童的教育投资四千八百美元,可以使青少年因犯罪而被捕的比率下降百分之四十。

*职业培训提高公司生产率*

与此同时,许多研究发现,为员工提供职业培训的公司生产率往往大幅提高,公司利润也因而扶摇直上。那么,教育投资对整体经济的增长是否有明显影响呢?企业发展公司的施维基引述了布鲁金斯学会所做的一项调查的结果:“布鲁金斯学会的研究调查了1929年到1982年的经济增长状况。这份研究把那个时期百分之十四的经济增长归因于教育系统的改进,把百分之二十七的增长归因于人们接受了更高的教育。”

施维基所属的企业发展公司自从1986年以来每年对各州的经济表现与它们对教育的投资进行调查。施维基说,他们的调查发现,美国对教育投资最高的十一个州中,有八个全面的经济表现比较出色。

*提高教育不一定多花钱*

但是,明尼苏达大学汉弗莱公共事务学院学校改革中心主任乔・内森说,州政府在教育方面多花钱并不一定能提高当地的教育水平:“几年前,一项研究调查了各州在教育方面花了多少钱,结果发现高中毕业生比率最高的州不一定是花钱最多的州。从传统上来说,高中毕业生比率最高的州是明尼苏达、南北达科他、威斯康辛和爱荷华州。这些州比其他一些州花的钱少得多。”

内森说,要改进教育不能靠多花钱,而要采取一些具体的、有的放矢的措施。比如,为低收入家庭的学龄前儿童提供高质量的幼儿教育,给新移民子女提供免费的英语培训,以及培养能帮助学生提高阅读能力的教师。

企业发展公司的施维基则表示,近几年来,美国各州由于财务吃紧,以及联邦政府出现财政赤字,教育投资有所下降。施维基说,这种状况应当改变,因为对教育进行投资是改善经济环境、提高竞争力的最佳途径,它能提高生产率、促进技术革新,并增加人们的财富。

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