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美国朝野关心海事安全(04年7月25日) - 2004-07-25


美国沿海总共有317个关口,百分之95以上的进口货都是通过这些港口抵达美国的。自从911恐怖事件以来,如何在不影响国际贸易的情况下确保国土安全是美国朝野非常关心的一个问题。

*集装箱运载构成安全挑战*

美国国土安全部表示,目前在海关和其他边境口岸负责安全检查的联邦政府官员总数高达四万两千名,占整个国土安全部雇员的四分之一。从去年三月开始,以前移民局负责的移民安全检查、由农业部负责的产品入关验测、以及边境巡逻检查和海关业务,现在都由国土安全部负责。

每年通过各个港口抵达美国的海上集装箱高达九百万个。每天都有一万五千个集装箱抵达美国的港口。美国国土安全部官员表示,如何保证这些集装箱不被恐怖分子利用,把恐怖人士或者他们的武器运载到美国,是目前的一大挑战。

*哈马斯利用集装箱引爆*

美国国土安全部海关和边防总署专员罗伯特・包耐尔指出,恐怖分子利用集装箱来发动恐怖袭击的可能性很大。他以最近在以色列发生的爆炸案为例说:“就在两个月前,两个哈马斯自杀爆炸分子就藏在一个货运集装箱里,进入了以色列的一个港口,把炸药绑在身上,引爆以后,炸死了好几十名无辜的人。”

包耐尔还说,就在恐怖分子在2001年九月11号对美国发动袭击之后不久,意大利当局缴获了一搜从埃及开往加拿大的货船,船上发现有发动恐怖袭击的资料和设施,有关当局怀疑这是基地恐怖组织所为。

*政府和民间两方面努力*

海港附近往往是美国人口聚居的地方,容易成为恐怖主义袭击的目标。国土安全部海关和边防总署负责人包耐尔指出,有一千六百万人口居住在洛杉矶港附近。纽约、西雅图等其他港口附近,也是人口很多的地方。

加强海事安全,需要政府和民间的共同合作,因为政府控制不了通过海上进行的贸易、以及港口安全的全部过程,而且在资金方面,也需要政府和民间两方面的努力。

美国审计总署负责国土安全的官员莱特森博士指出,在由谁来出资改进海事安全这一问题上,各个部门目前还没有达成一致的意见。莱特森说:“西方国家政府普遍认为,政府拿出一部份资金用做后备,但主要花销应该由私营企业、也就是由进行贸易的各个环节、包括包装和运输公司等来支付。”

*安全投资长远好处*

莱特森表示,从长远的角度来看,用来加强安全的投资以及各项要求,对各个企业和公司来讲,是有不少好处的,比如可以降低保险费、提高操作安全系数、让工作人员的健康和安全更有保障,并且让海运的各个环节运作起来更有效率。

莱特森博士还指出,过去,谈到海上航运,首先要考虑的是效率和可靠性,安全方面的考虑居后。现在不同了。一切要安全第一。但是要各个企业立即大量投入资金,加强各个环节的安全措施,恐怕还不是马上就能做到的。不过,就象几十年前,要求各个企业实施环保措施一样,用于安全措施的费用最终将成为企业正常运作的一部份。

*国际合作保障安全*

另外,由于海上运输从货物始发地、沿途不同国家的港口、最后到达目的地,一路牵扯到很多国家,美国政府和各界都意识到,保障海事安全,必须加强国际间的合作。

前美国联邦海事总署专员罗伯特・郭泰尔指出,海上航运牵涉到许许多多的国家。郭泰尔说:“典型的国际贸易一般要牵扯到20多个部门,需要三、四十份文件,还有很多很多的具体细节,包括出口和进口产品国家的工厂、运输卡车、保险、银行、海关各个机构,以及存货地点和各方面的人员等,真正在海上航行的那部份其实是整个过程中很小的一部份。而且也不可能检查所有的集装箱,就是检查了,那些炸弹,90%的情况下是你查不到的。”

罗伯特・郭泰尔认为,重要的不见得是看集装箱里装的是什么,而是要留心整个包装和运输过程中,都有哪些人和组织参与其中。

罗宾・赖依德博士是总部设在华盛顿郊外维吉尼亚州的国际信息技术和工程系统巨头ANTEON公司的国防问题顾问。他认为,为了确保海事安全,加强各国之间的合作,势在必行。赖依德说:“我认为美国人民应该强烈意识到,我们不能光靠自己来决定未来与海洋有关的安全问题。”

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