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参议员爱德华�肯尼迪 - 2004-07-28


来自麻萨诸塞州的美国国会民主党参议员爱德华�肯尼迪(EDWARD KENNEDY)是美国当代政界人士中最著名的人物之一,多年的政治生涯早已使肯尼迪参议员成为美国自由派政治力量的一面旗帜。最近,在日趋激烈的美国总统竞选活动中,肯尼迪参议员旗帜鲜明、不遗余力地支持民主党总统候选人克里,引起人们广泛关注。

早在去年初民主党内刚刚开始竞争总统候选人提名的时候,肯尼迪参议员就公开表示支持克里竞选美国总统。后来,克里参议员的总统竞选活动进行得不太顺畅,有被其他候选人,如迪恩等人超过的可能。在这种情况下,又是肯尼迪参议员出面,鼓励克里不要气馁,并把自己的办公室主任玛丽�卡希尔借给克里担任克里的竞选经理。结果,在卡希尔的领导下,克里的总统竞选活动一改往日缺乏领导,士气不高的劣势,使克里最终超过其他民主党总统候选人,并将民主党全国代表大会上正式成为民主党总统候选人。

*肯尼迪全力帮助克里竞选*

肯尼迪和克里都是来自麻萨诸塞州的民主党参议员。有报导说,过去一些年里,肯尼迪和克里之间,以及他们的工作人员之间也为一些小事闹得不愉快,但是在克里决定竞选美国总统之后,肯尼迪参议员义无反顾地全力支持克里,并到美国各地为克里助选,让克里深为感动。克里说,他没想到肯尼迪参议员会对他给予那么大的支持,成为他最密切的政治盟友。而肯尼迪参议员也说,他把这次总统竞选看作是他一生中最重要的竞选活动,不达目的誓不罢休。

了解肯尼迪参议员的人说,他之所以对克里的总统竞选活动倾注全力,一方面是他真的喜欢克里,认为克里会成为一位好总统;另一方面则是因为他非常讨厌布什总统,认为布什总统在许多国内政策和对外政策,特别是在伊拉克问题上欺骗了他本人,也欺骗了美国人民。

爱德华�肯尼迪1932年出生于麻萨诸塞州波士顿市,今年七十一岁。他是家里九个孩子中最小的一个。有的听众大概也知道些肯尼迪家族的情况。爱德华�肯尼迪的哥哥约翰�肯尼迪当过美国总统,后来被刺身亡;他的另一个哥哥罗伯特�肯尼迪当过司法部长,后来也在竞选美国总统的过程中被刺杀。然而,许多肯尼迪家族的成员似乎都把从政定为自己的人生目标,爱德华�肯尼迪也不例外。

爱德华�肯尼迪1956年毕业于哈佛大学,1958年从荷兰海牙的国际法学院毕业,1959年又从弗吉尼亚大学法学院毕业,获得法学博士学位。求学期间,爱德华�肯尼迪还曾在美国军队服役,并在法国和德国驻扎过。

*连任议参议员四十年*

爱德华�肯尼迪在1962年当选为参议员,至今已经四十二年了。62年的时候他才三十岁,刚刚符合竞选国会参议员规定的年龄。值得一提的是,美国历史上只有五位参议员担任参议员的时间超过四十年,爱德华�肯尼迪就是其中之一。1962年爱德华�肯尼迪当选参议员时,是补哥哥约翰�肯尼迪的缺,因为约翰�肯尼迪在担任参议员期间当选为美国总统。在那以后,爱德华�肯尼迪又多次当选连任。按照法律规定,肯尼迪参议员的这届参议员任期将在2006年结束,他早已表示自己没有退休计划,到时候会继续竞选连任。

在多年的政治生涯里,爱德华�肯尼迪对自己的政绩是非常自豪的,他在推动民权、医疗保健,在提高最低工资,修改移民法、刑法,在推动公平居住、公共教育、促进爱滋病研究、救济穷人等立法方面都取得了很大成就,成为美国国会参议院里最受人们尊重的参议员之一。美国政界和舆论界普遍认为,爱德华�肯尼迪是美国历史上最杰出的参议员之一。

对美国当代政治感兴趣的人大概都知道,肯尼迪家族出了许多杰出人才,但是命运却对肯尼迪家族非常不公。在过去几十年里,突然发生的非正常死亡似乎已经成了肯尼迪家族的家常便饭。六十年代,爱德华�肯尼迪的两位兄长先后被刺身亡;几年前,前美国总统肯尼迪的儿子小约翰�肯尼迪又在驾驶私人飞机时不幸遇难,当时,爱德华�肯尼迪亲自为他的侄子送葬。

*私生活曾遭批评*

其实,在不幸接二连三地落在肯尼迪家族成员身上的同时,爱德华�肯尼迪自己也未能幸免。早在1960年爱德华�肯尼迪乘飞机旅行时就出过事故,当时他背部受伤,伤痛至今仍影响着他的健康。1969年,爱德华�肯尼迪在驾车旅行时又出了车祸。当时,车子翻落在桥下,尽管他本人幸免遇难,但是和他同车旅行的一位女助手却在水中淹死了。事后,司法当局因爱德华�肯尼迪离开事故现场而判处他两个月监禁,缓期执行。这一事件当然对肯尼迪以后的政治生涯产生了非常消极的影响。八十年代他竞选美国总统时,有人就提出此事向他发难,而爱德华�肯尼迪也最终在竞争民主党总统候选人提名的初选中败给当时的在任总统卡特。爱德华�肯尼迪从此专注于参议院的工作。

在个人生活方面,1980年,爱德华�肯尼迪和结婚多年的夫人离婚,后于1992年再婚。过去相当长一段时间里,有人专门就爱德华�肯尼迪和一些女性的关系,以及他过量饮酒的问题提出尖锐的批评,对此,他公开表示要改变他私生活中卤莽的行为,继续在参议院为正义的事业奋斗。

爱德华�肯尼迪参议员声音洪亮,富有吸引力,多年的参议员生涯早已使他成为美国著名的演说家之一。但是,爱德华�肯尼迪更多地在政治事务方面发表观点,而很少展示他内心深处的痛苦。人们说,在众多亲人屡遭不幸的情况下,爱德华�肯尼迪就象是一位顽强的拳击手,他不断地遭到打击,但是每一次他都顽强地站了起来。的确,爱德华�肯尼迪作为家中九个兄弟姐妹中最小的一个本来是无忧无虑的,但是家族的重担却早早地落在了他一个人的肩上。多年来,作为肯尼迪家族火种的看护者,爱德华�肯尼迪参议员一直在为他的信仰和观点而斗争。

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