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硅谷历尽磨难迎接曙光(04年8月2日) - 2004-08-02


美国高科技中心硅谷四年来历尽磨难。自2000年以来,许多以因特网为主的公司纷纷下马,20多万个高科技职位从硅谷消失。不过,分析人士说,黑暗似乎已经过去,硅谷开始见到曙光了。

从旧金山到圣荷塞的这段高科技走廊曾经历过几番大起大落。对很多人来说,网络公司的垮台只不过是暂时的低潮。旧金山联储银行的经济学家玛丽・达里专门研究高科技领域。她说,最黑暗的时期已经结束了。达里说:“经济基础实际上没有恶化。我们在开发与科研以及专利方面上的资金投入保持不变。发明创造的势头不减当年。所以我们认为硅谷还会崛起。会成为下一个某种新发展的主力军。”

达里说,美国企业继续在信息科技领域增加投资,信息产品的生产目前正在增加。最大的问题是信息产品中的哪一部份最有发展前途。硅谷多年来创造出来的产品可以说是层出不穷。

*兴起于三十年代*

这个地区的科技发展起源于1930年代。当时有两个从附近斯坦福大学毕业的学生,一个叫比尔・休利特,另一个叫戴维・帕卡德。两人在车库里开始做起了生意。他们白手起家的模式后来被许多人模仿。两人推出他们的第一个发明---声频振荡器,卖给了迪斯尼公司。迪斯尼用这个产品来调试动画片>的音响系统。

1950年代,半导体硅片的问世使晶体管和集成电路的发明成为现实,当地因此有了“硅谷”之称,一个微电子科技中心从此诞生了。

到了1980年代,硅谷开始生产个人电脑和数据储存硬盘,后来又着重软件的开发。

*因特网历史不过十年*

在硅谷经过摔打的风险投资人泰瑞・加内特说,高科技撞上了路障。但是现在已经恢复元气了。他说:“在进入90年代初的时候,大家都在挠头皮,不知道怎么办才好,好像一切都做过了,没有什么新的应用软件了。然后呢?NETSCAPE应运而出,发展机会更大了。如果从NETSCAPE算起的话,整个因特网的历史,不过才十年的时间。”

NETSCAPE是第一个得到广泛使用的因特网流览器,随着它的研制成功,因特网时代诞生了。硅谷生机勃勃,人气兴旺,投资也源源不断。网络公司后来从高峰上崩溃下来,但是硅谷依然存在,并且孕育出许多新的生物技术公司,这些公司结合电子、医药和纳米技术,进而创造出分子水平上的计算技术。

人们对宽带通讯的需求日益增加,这也催生了其他一些公司。克里斯廷・赫克特是JUNIPER网络公司的市场部副总裁,她的公司专门为通讯和网络业生产路由器和转换器。她说,JUNIPER公司正在发展壮大,而其他的公司则在竭力挣扎。她说:“这涉及到具体公司的健康状况。有些公司会走出低谷,一些公司已经壮大起来了。他们的一些产品可以说恰逢天时、地利、人合。他们可以像我们一样利用这样的优势,一个季度又一个季度的稳步发展。”

*业务移往海外引起不同反应*

JUNIPER网络公司是硅谷地区许多公司的典型,它的制造环节都在美国境外,比如加拿大、马来西亚和墨西哥等国。它在印度有软件中心。别处新兴的高科技中心伤害了硅谷员工的利益。上万的员工被迫离开硅谷,或者改了行。但是,代表硅谷最大的200家公司的“硅谷制造业组织”的卡尔・佳迪诺却为产品外包和利用外国的人力资源进行辩护。他说:“这是个全球市场,因此,理所当然的,你的设施和人员会遍布在全球各地,为客户提供服务,你有满足补给方面的需求,利用各地市场的供应环节、原材料和资源。这是一种自然而然的发展。”

但是,并不是所有人都认同这样的说法。民主党总统候选人约翰・克里就对美国公司把业务移往海外的做法提出了批评。

加州的州参议员菲格雷多推出一项议案,争取确保送到海外处理的个人数据能够得到保密。

莱斯丽・加文的TechNet是由高科技公司首席执行官结成的跨越党派的网络组织。她说,许多政界人士都有同样的顾虑。她说:“他们关心离岸外包的问题。他们担心国际竞争会使本地区损失就业机会。所以,对所有的立法人员来说,归根结底的问题是,这一切会给本选区的民众带来什么影响。”

加文说,政界人士和那些希望硅谷在竞争激烈的全球产业中保持龙头地位的高科技主管们,有着同样的担心。

*新生机将突然降临*

《圣荷塞信使报》的专栏作家丹・格尔默十分关注高科技领域。他说,硅谷人经历了盛世,也走过了衰世,他们是充满乐观的。他说,他们正在等待着催生出下一个大繁荣的重大发现。他说:“是的。但是我不知道它将会是什么。几乎没有人知道,因为这样重大的发现几乎总是一鸣惊人的,这也是它成为重大发现的原因,它会突然降临。”

而这样的重大发现一旦来临,所有的一切肯定会随之改变。

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