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专家谈日本太空计划(04年8月5日) - 2004-08-05


日本1970年成为第四个把卫星送上太空的国家,当时人们对日本能够成为一个和平利用太空的大国寄予很大期望。但从那以后,日本虽然是世界第二号经济大国,但它的太空计划却遭到挫折。

*日本太空计划屡遭挫折*

近几年来,日本的太空计划因各种事故而屡遭失败,从控制中心经常传来可怕的消息。

在某些太空探索领域,如X线和射电天文学、宇宙等离子体和太阳物理学科,日本居于世界领先地位。但是,日本进入太空的计划却没有获得同样的成功。

去年,日本的第一个行星探测器经过五年运行,没有能够进入环绕火星的轨道。作为日本太空计划的主力H-2型液体燃料火箭反复遭遇发射失败。

*运载火箭问题存在争议*

本川是日本宇宙航空研究开发机构的副总干事。他主张保留最新设计的H-2-A 型火箭,尽管有来自官方、政界人士和他所属的宇宙航空研究开发机构本身的压力,主张取消这个火箭项目,转而采用一种价格比较低廉的发射工具。他说:“我认为,从加入世界太空市场的角度来看,取消H-2-A是错误的计划。H-2-A火箭必须通过改善发射成功率变为最好的运载工具。它必须象联盟号火箭和德尔塔II型火箭那样,经受上百、上千次的发射。”

批评人士说,不论选择何种类型的火箭,日本的太空计划必须要明确重点,减少超支。过去几年经过几次太空器的失败后,日本政府把所有太空发射停了下来,同时对日本的太空计划进行研究。

*酝酿重大改革*

在东京的太空咨询专家兰斯・加特林表示,重大的改革正在酝酿之中。他说:“目前日本讨论的重大议题是:是否应减少大型项目,代之以小型卫星和小规模项目,因为这些比较容易管理,能够在短得多的时间内取得成果。”

缩小规模的想法对日本许多从事太空计划的人是一个心理打击,因为他们看到日本正在落后于中国这样的竞争对手。中国去年10月成功地把宇航员送入太空,而且开始了登月计划。日本还没有开始进行载人宇宙飞行。不过,日本宇航员搭乘过美国的航天飞机。

松浦写过三本有关日本太空计划的书。他说,冷战结束后, 日本一直对自己在太空飞行方面应当扮演什么角色缺乏远见。他说:“日本的太空政策当时应当调整,却没有这样做。宇宙空间政策是政府全球政策的一部份。在过去三十年里,日本政府没有什么想法。”

*日太空政策发生转变*

日本宇航界的问题之一是,一些模糊的政策限定太空探索用于和平和科学目的。一些太空专家表示,日本在这方面需要一个明确定义的国家政策,包括商业和军用的计划。然而,本川教授对准许军方应用宇航技术持有保留态度。他说:“我不知道这到底是好还是不好。因为和平利用空间一直是日本60年代后的发展国策。但随着世界局势发生变化,这种政策也慢慢发生了改变。”

日本已经开始作出改变。去年,日本发射了两颗间谍卫星。

*太空技术付诸军用或招致邻国抗议*

太空咨询专家加特林表示,正式采取允许太空技术军用的政策会使日本的邻国提出抗议。他说:“象中国和北韩这样的国家将对此表示反对,并以此同日本进行交涉,在它们的政策声明中也表达了这一点。因为很清楚,这种卫星系统的主要目的是获得更好地侦察北韩和中国的能力。”

但是,有关的限制规定仍然有效,日本公司不得出口火箭零件。这使日本在商业性太空领域更加落后,尽管在传统的航天技术市场,日本有一流的技术。

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