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一名美国威斯康辛州农民在云南(04年8月7日) - 2004-08-07


美国弗吉尼亚大学历史系退休教授易社强最近刚刚从中国访问归来,他为美国之音撰写了一系列评论文章。今天我们刊登的文章题目是“一名美国威斯康辛州的农民在云南”。文章的观点只代表作者本人,并不代表美国之音。

三年前,霍华德・格莱姆和他的太太想找一个偏僻的地方去度假,他们已经有十年没有休假了。在网上找了一阵之后,他们发现了一个叫作西双版纳的地方。这个名字如此地奇巧,他们既不知道怎么拼,也不知道怎么念。又上网查找了一阵,他们找到了一个在云南的名叫曹术智的年轻人。曹术智喜欢带来访的外国人去看看真正的云南,也就是那些人们不常去到的地方。

曹术智在昆明机场接上格莱姆夫妇,请他们坐上他的车,就朝着南边、云南省的内陆开下去了。在个子不高、而且皮肤黝黑的云南人中间,霍华德看上去很显眼。他脸色红红的,秃顶,身高一米九,体重有一百三十公斤,经常穿着T恤衫、宽松的裤子加上一副鲜红的背带。与其说他是个有钱的外国旅游者,不如说他看上去更象一个美国中西部的农民。很快他就喜欢上云南当地的农民了。

在元阳县的多依树村,格莱姆夫妇参观了村里又冷、又暗、破败不堪的小学校,那根本不是学习的理想环境。霍华德能否帮助把学校改造一番呢?学校管事的人问到。霍华德回答说:“不行,但是我可以帮着建一所新的学校。”不到一年,这位慷慨的美国人拿出七千五百美元,再加上当地人凑的二千五百美元,多依树村新建了一所有两间教室的小学。

五十岁上,霍华德・格莱姆找到了生活里新的使命,那就是帮助云南偏远地区的贫困村庄建学校。

迄今为止,霍华德最大的工程是在西双版纳山区的曼坡村建造的一所有两层楼、八间教室的学校。学校旁边是宿舍,给来自周围村庄的学生住的。为了吸引老师来这个偏远地区教学,他还另外建了一所教师宿舍。由于村里没有公共卫生设施,他还帮着建设一个公共厕所。霍华德组织了[云南美国助学基金会] 来帮助在美国集资,但是主要的资金来源是他本人的腰包。建造这些设施所需的四分之一的资金来自当地政府。当村里的领导请他给大家讲个话时,霍华德说:“没有你们的努力和合作,我们什么也做不成的。”他只字没提他本人做出的贡献。

霍华德意识到教育不只是砖瓦泥巴。在 [云南青少年发展基金会] 的合作和帮助下,他给两个村的十个优秀学生颁发了奖学金。为了让这些学生开扩眼界,霍华德请他们到昆明呆了三天。除了头一次看到这样一个现代化大都市以外,学生们还见到了来自很多不同行业的人,领略到白领工作是怎么回事。昆明一行让这些学生大为振奋,回到学校以后,他们跟村里其他学生分享自己所看到的外边的世界。这些得到奖学金的学生当中,有一位现在是曼坡村里头一个上了初中的孩子。霍华德的基金会将负责给他支付学杂费,还有生活费。

前不久,霍华德搬到了昆明。他要在这里渡过他的后半生,远离自己出生的国家;他将帮助云南那些最偏远和贫困的村庄普及、促进教育工作。

刊者注:以上是美国弗吉尼亚大学历史系退休教授易社强的一篇文章,题目是“一名美国威斯康辛州的农民在云南”。文章的观点只代表作者本人,并不代表美国之音。

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