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第一父亲:激励我们总统的男人 - 2004-08-12


最近出版的一本新书介绍了在美国历史上曾扮演了同一重要角色的人, 这就是历任美国总统的父亲或者继父。这本书的名称是:>。

前一段时间,来自世界各国的领导人出席了为前美国总统罗纳德・里根举行的葬礼,其中包括来自同一家庭的另外两位美国总统,那就是现任美国总统布什和他的父亲、曾经担任过总统的老布什。两人都高度赞扬了里根。

“第一父亲”一书的作者哈罗德・格兰在他的新书中,追述了布什家族三代人的历史。开始写的是老布什的父亲普雷斯科特,格兰说,普雷斯科特可以被称之为开创布什家族政治王朝的人:“责任、服务、道德、上帝和国家是他具体体现出来的精神。”

普雷斯科特・布什是一位成功的企业家,并曾当选美国参议员。他按照严格的价值准则生活。哈罗德・格兰说,这些价值观成为推动布什家族的动力:“我认为,如果普雷斯科特没有做出榜样的话,那么,他的儿子或者孙子是不大可能后来从政的。布什家族的几代人都十分恪守他们的价值观。”

*40位总统父亲生平极不同*

哈罗德・格兰在他的新书中对40位总统的父亲做了简介。这些人中有的极为富有,成就卓越,有的则一生为贫困和失意所困扰。在出版“第一父亲”这本书之前,格兰还出了一本关于总统母亲的书,名叫>。他说:“如果要概括来说的话,母亲哺育子女,是儿女的第一位老师。而父亲则是一个激发儿女上进的角色,他们努力创业,争取有所成就。很多人在奋斗中受挫,于是,他们就寄希望于下一代能实现自己的梦想。”

哈罗德・格兰说,在美国的价值观形成过程中,美国总统的父亲们也作出了重要贡献。美国第三任总统托马斯・杰斐逊的父亲去世时,他才14岁。不过,哈罗德・格兰说,他的父亲似乎在他的政治生涯中留下了深深的烙印。而托马斯・杰斐逊被誉为是美国具有政治远见的伟大总统之一。

格兰说:“杰斐逊的父亲彼得・杰斐逊几乎是无所不能。他自学成才,当了土地测量员。他热爱文学,喜欢学习新知识。不过他基本上都是靠自学的。他是杰斐逊总统心目中共和国的化身。而这个共和国最终不是建立在世袭贵族统治之上,而是由事业有成的杰出人才来领导。”

接着,哈罗德・格兰在书中介绍了美国第一对父子总统。1797年就职的约翰・亚当斯总统和1825年上任的约翰・昆西・亚当斯总统:“我不认为约翰・亚当斯想让约翰・昆西・亚当斯当总统。如果你读过约翰・亚当斯说过的话,你就会得出一种印象,那就是他更希望取得很大的成就而不是担任很高的职务。这对大多数第一父亲来说也是如此。他们都对取得伟大成就感兴趣,而母亲则更重视子女的道德行为。”

*第一父亲努力助儿取得成就*

有些第一父亲被哈罗德・格兰描述成干预者,他们采取咄咄逼人的态度努力帮助自己的儿子取得成就。例如格兰提到的杰西・鲁特・格兰特就是这样一位父亲。他的儿子尤利塞斯在19世纪60年代的美国南北战争中率领北方军队取得胜利后,当上美国总统。可是,尤利塞斯・格兰特看来并不是从小就注定要做一番大事业。

格兰说:“尤利塞斯十几岁时,他似乎并不知道自己将要在哪个方向发展。于是,他父亲决定送他上西点军校。这并不见得是想让他当一位职业军官,而是给他生活中确立一个重点和方向。显然,正是由于这个决定,才使尤利塞斯・格兰特最终可能成为一位伟大的英雄,而不是在他父亲的一家商店中做一名乏味的、默默无闻的售货员。”

哈罗德・格兰说,一位名叫约瑟夫・肯尼迪的父亲确实梦想过自己的家庭出一位总统:“杰克・肯尼迪是他父亲当总统的第三选择。老肯尼迪的第一选择是他本人。”

当他自己的政治抱负受到挫折时,约瑟夫・肯尼迪把目光放在长子小约瑟夫・肯尼迪身上,指望他实现自己的梦想。当小约瑟夫在二战中丧生时,当父亲的老约瑟夫又把目标放在次子约翰・肯尼迪身上。而约翰・肯尼迪最终发现他很喜欢政治。格兰说:“在他的生命即将结束时,约瑟夫・肯尼迪略有一丝疑虑地问道,‘你为什么要从事这种艰巨的工作?’杰克・肯尼迪回答说,‘因为我认为,我可以比任何其他人都干得好。’”

*并非所有父亲都是模范*

并非所有的父亲都扮演着一种激励人心的模范角色。比尔・克林顿在出生之前,他父亲就死于车祸。这位后来的总统随他继父罗杰・克林顿的姓。哈罗德・格兰把罗杰・克林顿描述成一个酒鬼:“我认为,在克林顿父子的问题上,恰恰是儿子激励了父亲。因为在罗杰・克林顿的生命结束时,比尔・克林顿已经上了大学。他的继父是死于癌症。只要有可能,比尔・克林顿就回到家中,看望父亲,坐在继父的床边。实际上,罗杰・克林顿意识到,他留给这个世界的唯一遗产就是随他姓的这个非凡的年轻人。”

哈罗德・格兰说,无论他们是偶然还是有意激励自己的儿子,达到或是超出了他们理想的目标,在大多数美国总统的荣誉中都有他们父亲的一份。他说,这些父亲的许多儿子都对父亲怀有一份感激之情。格兰在他的新书结尾部份,列出了一些美国总统是如何评价他们的父亲的。西奥多・罗斯福总统称他的父亲是他”最好的和最亲密的朋友“。而吉米・卡特总统则用这样简单的词语赞扬自己的父亲。他说:“我想成为一位像我父亲那样的人。”

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