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美国和平队重返中国(二)(04年8月20日) - 2004-08-20


年轻人大都向往缤纷多彩的异域生活,而美国和平队恰好能为那些精力旺盛、热情洋溢的美国青年提供这么一个到外国去志愿服务的机会。

1961年3月1日美国和平队成立的时候,美国总统肯尼迪就说,这些人不会有工资,要和当地的人们过一样的生活,做一样的工作,吃一样的食物,说一样的语言。和平队要成为一支让美国人民满意,对世界和平有所贡献的队伍。

在肯尼迪总统的号召下,5个月之内就有一批志愿者前往加纳。从此之后美国和平队的足迹就遍及世界各地。在中国的美国和平队叫做“美中友好志愿者办公室”。

“美中友好志愿者办公室”主任海伦・劳曼女士是在上个世纪80年代加入和平队的工作,她说从事这份工作使她的人生发生了很大的变化。4年前到中国负责和平队工作的劳曼认为,和平队志愿者服务是一项很值得从事的工作。她说,很多志愿者在加入和平队之前,总以为他们要去的地方一定是一个很艰苦的地方,要住在茅草屋,还可能连电都没有。但是,事实并非如此,尤其在中国更不会这样。

*志愿者在中国生活得不错*

劳曼说,志愿者在中国的生活都过得还不错,他们所教的学校都为他们提供很好的住宿条件,非常照顾他们。所以他们在中国生活上不会有什么困难。不过她指出,中文对志愿者倒是一个难题。劳曼说:“中文是一个很大的挑战,我们确实有对志愿者进行中文培训,希望他们能达到一定的中文水平以便在这里工作。但是这确实是很困难的。”

曾经在四川涪陵做过和平队志愿者的何伟也同意学习中文是最难的事情。他认为他在涪陵的经历将永远是他生活的一部份。他也谈到这份工作需要耐心,需要和当地人融合在一起。他认为这是一个相互交流的工作,而并不仅仅是美国对中国提供单方面的援助。何伟说:“我认为谦虚是很重要的,不能瞧不起 人。我一直认为和平队基本上是一个交流的项目。我为社区做一些有价值的事,同时社区也会为我做一些有价值的回报。”

*志愿者需要时间适应新环境*

从1993年就开始参与“美中友好志愿者办公室”英语教育项目的詹义美指出,她这些年来看到了美中文化不同的地方,刚来中国的和平队志愿者需要一段时间耐心的观察学习才能适应新的环境。

詹义美说:“美国人做事一般喜欢按步就班的,就是很早就计划好,什么时候做什么。中国可能也是人口比较多,资源相比之下没有他们那么丰富。所以我们做很多事有的时候就不能按步就班, 就是需要灵活。然后就是需要他很快能够适应他到一个新的文化来了。”

*志愿者受到热情欢迎*

在这里工作的美国志愿者受到了中国人热情的欢迎和高度评价。詹义美说,中国绝大多数的学生和教师都很喜欢美中友好志愿者,而且对他们的工作都有非常好的印象。尤其是去年发生萨斯,也就是非典,志愿者都离开中国之后情况就更加明显。

詹义美说:“志愿队员撤走了以后,学校没有办法自己找了一些外教。经过比较,学生觉得我们的志愿队员和一般的外教比,作为整体来讲,首先就是他们更敬业,他们更具有奉献精神。我觉得中国老百姓对我们志愿队员印象是非常好的,是很受欢迎的。”

美国和平队是个长期性的志愿服务组织,到现在已经连续进行了43年的海外服务了。今年刚从大学毕业,来自美国北卡罗莱纳州的沃尔斯对加入和平队感到非常兴奋,他说和平队在美国是一个非常有名的组织,他从小就向往加入这个组织。

沃尔斯说,加入和平队不但可以为东道国提供服务,自己也能有很多收获,能够体验中国的文化,生活方式,以后把这些经验带回美国跟别人分享。他说,当他知道他被选中到中国从事志愿服务工作的时候,他真是兴奋得不得了。

*志愿队员亲身感受了解中国*

沃尔斯说:“我想来中国,因为我认为现在的中国令人振奋无比,有那么多的变化在发生,有那么多的新闻在谈论中国,我想要成为这其中的一部份,想亲身感受和了解中国。和平队真的是一个很好的项目,因为它促进了国家之间的合作。”

加入和平队的条件是年满18岁的美国公民,服务期限为两年。他们会在教育、卫生、预防艾滋病、信息技术、商务发展、环境和农业等领域提供服务。10年以来,已经有近300名美国人在中国服务过。美国和平队预计明年向中国派遣80多名志愿服务人员,主要从事英语和环境方面的教学工作。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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