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赌场总裁出资帮助受迫害作家(04年8月21日): - 2004-08-21


美国拉斯维加斯有一位曾经期望成为作家但是却在担任公司主管方面取得成就的旅馆业领导人。格伦・谢弗是在全美经营赌场和旅馆业的“曼德拉渡假集团”的总裁。谢弗通过一个专门帮助受迫害作家的组织得以抒发自己对文学的热爱。

格伦・谢弗曾分别获得加州大学尔湾分校的美术专业和爱奥华大学“写作培训中心”写作专业的硕士学位。他说:“我在爱奥华大学写作培训中心学习过,那是将近30年前的事了。两年里我所学到的是:我可能根本不是当小说家的材料。所以我又回到了西岸,做起生意来了。”谢弗说,经商用不着不断地接到那些几乎每个年轻作家都会接到的退稿字条。

谢弗给一个经营著名的凯撒皇宫的娱乐集团当顾问,而后转移到一家赌场酒店工作。这个名叫“蔓德莱旅游渡假集团”的酒店,后来扩展成在全国经营赌场和旅馆业的公司,现在被米高梅公司用四十八亿美元买下。

有一天,谢弗这位步步高升的公司主管和现在担任内华达大学教授的两位研究生院同学共进午餐。他们问谢弗能够在作家圈子里发挥什么作用?谢弗说:“我说,那好吧,我可能对某种形式的‘书写’感兴趣,那就是开支票。因为那是永远不会有人给你写‘回绝字条’的,而且能开支票的人没有那么多。因此,我们想起了帮助那些通常都是在独裁统治的国家里,受迫害、受审查,有的时候还受到监禁或是处于更糟糕情况下的那些作家。”

*成立国际现代文学研究所*

2000年,谢弗成立了“国际现代文学研究所”,以推动一个叫做“避难城市”的计划。这个计划为受迫害的作家提供帮助。该组织在美国的第一个分支机构设在拉斯维加斯,另外两个则在新墨西哥州的圣菲和纽约州的伊萨卡。每个机构都为那些持不同政见的作家提供生活和写作场所。

谢弗说:“他们可以在这里居住一年,有时候两年。在拉斯维加斯,我们的第一位作家是切尼・科克尔。他来自塞拉利昂,是个诗人和散文作家。 有关当局悬赏要他的‘头’。”

目前,中国作家、艺术家高尔泰正在参加这个项目,他正在完成他两年驻点工作的第一年。谢弗说:“高尔泰是一位画家、诗人、评论家和美学家。他在中国的‘古拉格’--也就是监狱里,待了太多年。原因是,他有胆量和政治勇气放肆地写了一本书,他在书里争辩说,艺术的价值在于感情和美学的质量,而不在于宣传上的价值。为此,他‘赢得了’好多年的劳改生活。”目前在美国拉斯维加斯居住的高尔泰不久将出版一本分为三部分的回忆录,回忆他在劳改营里的生活。

“国际现代文学研究所”设在拉斯维加斯的内华达大学,由尼日利亚诺贝尔文学奖得主沃莱・索因卡担任这个项目的主任。

除了帮助作家们继续工作,“避难城市”计划还把一些书翻译成多种文字,以便为更多的读者服务。否则,谢弗说,只有少量的著作才会被翻译成其它语言。这个计划不但为翻译作品提供资金,而且为说英语的学员提供接触海外作品的机会。

*笔比剑更加锋利*

这位拉斯维加斯的公司主管说, 审查制度的历史是一部失败的历史,然而独裁政府和暴君试图继续压制独立的声音。他说,从长远来看,这种努力实际上是起不了多大作用的。

谢弗说:“笔比剑更加锋利。几位思想达到了‘适当境界’的作家可以在改变社会方面做出巨大贡献。从我们的观点来看,文学是使社会变得更加美好的催化剂。社会越自由越好。”

这位拉斯维加斯的公司主管说, 他努力的背后并没有任何意识形态上的动机。但是,如果一本诗集或者一篇文学作品惹怒了什么地方的暴君的话,那么谢弗可能会感到高兴,而‘国际现代文学研究所’将会考虑帮助那位作家。

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