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职业摔跤手推动年轻选民登记投票 - 2004-09-08


职业摔跤选手把大多数时间都花在训练场和比赛擂台上,尽一切努力来获取胜利。但是如今,一些著名的摔跤选手也热衷于履行自己作为社会公民的权利了,他们积极为年轻选民的投票权奔走呼吁。前不久,记者在华盛顿国会山采访了一个组织,名字叫“世界摔跤娱乐”。

在华盛顿国会山,你很少见到职业摔跤手,但是在7月中旬的一个星期,这些肌肉健美的摔跤运动员和那些具有政治实力的政界人士一起,为18岁到30岁的年轻人能够成为登记选民而努力。

摔跤运动员赫夫曼说,这项活动是从一个绰号叫“巨石”的摔跤手4年前出席了共和党全国代表大会后开始的:“那是在2000年‘巨石’摔跤手在共和党全国代表大会上亮相的时候开始的。他在大会上发了言,当时一炮打响,然后就一直发展到如今的情况。‘世界摔跤娱乐’组织也亲自出马,大声疾呼地告诉人们,今天的年轻人是未来的国家主人,他们还不如让人们现在就听到他们的呼声。”

赫夫曼说:“我们在不到一年的时间里就登记了一百万名选民,我觉得这本身就是非常非常成功的。”

赫夫曼与另外两位同行 --诺文斯基以及绰号“飓风”的摔跤手和代表佛罗里达州的国会议员米克以及俄亥俄州的议员赖恩一起,谈到有些希望进行选民登记的年轻人却因为种种原因无法登记。这些人可能不住在自己的家乡,是在外地上大学,而当地选举官员又不允许他们为以当地居民的身份来登记。

国会议员米克说,国会议员正在和“世界摔跤娱乐组织”一道努力,让大学生们了解什么是“压制选民”的做法,这样他们就能充份行使自己的投票权利:“我们要和‘世界摔跤娱乐组织’的成员会面。国会也有一些30岁左右的人,他们都在为反对压制选民而努力。他们都要确保学生们了解他们可以在他们上学的州登记为选民。比如,要是你家住在艾奥华州的苏城,而你人在密西根州上学,那你就可以为11月的大选在密西根登记成为选民。现在暑假快结束了,学生们开始陆续返校,我们希望他们不仅为选的课程登记,也要为成为选民而登记,到了11月2号他们就可以到附近的投票站去投票了。”

有的选民如果11月2号离投票站太远,他们也可以在自己家乡投“缺席票”。可是很多大学生说他们一年中的大部份时间都在学校,不在家,他们希望能通过投票对日常接触的一些问题发表自己的看法。

人们之所以关注大学生投票权是因为以往曾经有过若干次控告压制投票权的案子。在弗吉尼亚州的威廉斯堡,威廉与玛丽学院的学生因为不允许作为弗吉尼亚州居民登记投票而向更高一级的法院提起诉讼,并且打赢了那场官司。不过,

威廉斯堡学院负责注册的安德鲁斯在这个问题上和大学生看法不同。他说,弗吉尼亚州的法律明文规定,大学生和临时居民有同等的地位,所以他们并没有受到歧视或是被剥夺选举权:“这是遵循弗吉尼亚州的法律条文,法律规定所有要登记投票的人都必须既是出生在这个选区,同时也居住在这个州。在威廉斯堡,那些说自己受到歧视的学生也必须同那些提供临时住址的人一样按照同样的程序,不管你提供的临时地址是旅馆、是渡假营,还是学生宿舍或者军事基地。他们都必须提供辅助材料证明自己确实是出生在当地。”

不论对法律条文如何解释,“世界摔跤娱乐组织”仍然继续青年选民争取投票权。国会议员米克说,摔跤运动员可能比国会议员更容易吸引人的注意,但是他和其他议员也可以助一臂之力,在维护青年选民权利方面发挥作用:“我们所能做的就是尽可能去做宣传,传播信息。我们作为选举产生的领导人,就要靠我们指出选举过程中的不公平现像,其中之一就是有很多负责这方面工作的人也还不清楚这些年轻人是可以登记投票的。”

“世界摔跤娱乐组织”的成员一般每年有260天在全国各地奔走。现在,随着美国总统大选日益临近,他们也在抓紧开展为捍卫投票权的活动。他们将出现在全国各地的大小社区,和年轻公民谈有关登记投票的问题。

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