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美国穷人增加可能影响选情(04年9月12日) - 2004-09-12


美国许许多多中低收入的家庭倍受经济压力,这些家庭的收入无法跟上物价的上涨。在距总统选举还有两个月的时候,关键的经济问题或许就是“中产阶级所受到的挤压”。

*一个单身母亲的困境*

格雷梯亚・戴维斯・希尔是个单身母亲,在华盛顿做夜班保安。她有5个孩子。

戴维斯・希尔女士曾经做两份全时工作来养家。但两年前她出了一次车祸,被迫放弃了一份工作。从那以来,她一直在为养家糊口而苦苦挣扎。家里的煤气供应几个月前就因为付不起账而被切断了。她担心,家里的供水也快保不住了。

戴维斯・希尔 说,“回到家,一点都不轻松。要对付着把帐单付清,而这是个问题。我不知道怎么形容才好。我缺钱,日子很艰苦。”

雪上加霜的是:在格雷梯亚・戴维斯・希尔的5个孙辈当中,仅仅1岁的基安特由于肠胃问题需要经常就医,目前,他正在经历出生以来的第5次手术。虽然戴维斯・希尔的全家都有政府的医疗补助,但是她仍然感到捉襟见肘,难以为继,只能靠借债度日。

她说,“我通常都是靠借钱来拖到下次发工资,然后必须要还债。可接着一来,我又得借钱,这已经成了常规了。”

*不少工薪家庭不堪重负*

戴维斯・希尔这样的情况绝不是个例。医疗费、学费等各种费用不断高涨,使不少美国工薪家庭不堪重负。很多人家如今发现,要想维持“中产阶级”的生活,已经绝非易事。

华盛顿[经济与政策研究中心]的经济学家希瑟・波希说,“相对于下半年的通货膨胀来说,工资在下降。自从2003年11月以来,我们看到,在考虑进通货膨胀因素后,大多数的美国家庭的工资在持续下降。”

*贫民人数连升三年*

美国人口普查局最近的统计表明,处于贫穷线以下以及没有医疗保险的人数连续三年上升。按照美国标准,一家4口人的贫困线是一年一万八千八百美元。2003年有三千六百万人生活在贫困线以下。比前一年增加了一百三十万。受到最大冲击的是妇女和儿童,特别是那些单身母亲。

波希女士说,低收入家庭和高收入家庭之间的鸿沟也在加大。波希女士说,“如今收入不均现象加剧了。收入最低的五个档位的家庭年收入下降了百分之一点九,但是收入最高的五个档位的家庭年收入却增长了百分之一点一。因此,富的更富了,穷的更穷了。”

*选举议题*

低收入和中等收入家庭的经济困境很可能成为两位总统竞选人在今后两个月的竞选期间的一个主要议题。民主党总统候选人克里参议员承诺要提高最低工资的限额并且扩大医疗保险的范围。布什总统则争辩说,他的政府带领国家走出了经济衰退,他的减税政策创造了更多的就业机会。

然而,贫困人口连续第三年上升的事实说明,这些政策显然没有为低收入家庭带来多少好处。

格雷梯亚・戴维斯・希尔在2000年总统大选时没有投票。不过她说,今年不同了。她一定要去投票。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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