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投票机方便大选投票 - 2004-09-14


四年前一场激烈而极富争议的大选,考验了美国人对总统大选投票程序可靠性的信心,而今天,又一场竞选角逐已近在眼前。这四年来,联邦政府已给予各州几十亿美元的资金来更新改进他们的选举设备,加强公众对选举的信心。但是电脑专家提醒说,这些新技术设备也面临电脑病毒等方面潜在的问题。在内华达州,州政府采取了一项大胆创新措施,以期取得两全其美的最佳效果。

一位内华达州的居民练完举重后,将到健身房外面停车场上的一辆投票车里去投票。他说:“对,我当然会去投票,但是不知道这有什么意义。”

包括内华达州在内的一些州政府采取类似措施是为了方便选民前往投票站,加强他们对选举程序的信心。然而,显然这名这位选民还是缺乏这种信心。他说:“我认为这是一个骗局。”

*纸张选票渐成历史*

2000年大选时在佛罗里达出现的混乱局面,动摇了人们对纸张选票可靠性的信任,国会随即通过了有关投票的法律,拨款四十亿美元帮助各州采用投票新技术,以便加强选民信心。许多州购买了直接记录电子投票机,储存投票记录。但是由于公众担心电脑程序可以被操纵滥用,而且电脑数据资料也可能丢失,所以内华达州今年花费了九百万美元,增设纸张选票追踪设施。

投票站工作人员跟一位选民说:“这是你的选举卡,你已经登记为无党派选民了。好,你只要按照屏幕上的指示去做好了,就那么简单。”

像很多州的选民一样,内华达的选民在电子投票机上投票,但是不同于其它州的是,他们的几千架直接记录电子投票机还和打印机相连。每一个选民都可以查证打印机打印出来的选票是否就是他们在电子屏幕上所作的选择。然后这选票的纸张复印件就作为选举记录存档。

自从上个月开始实行这个制度以来,曾经出现一些问题,某些投票站里打印机上的纸没装好,记录打印不出来。但是多数选举工作人员并不是由于打印机卡纸才反对使用打印机的。他们说这毫无必要。内华达州的州务卿赫勒说:“来自全国各地的选举工作人员有时候打电话给我,也不报自己的姓名,只说‘你们现在在电子投票机上加上纸张选票追踪措施,我希望你们不会成功。’说完就挂断电话了。”赫勒说,他相信本州的措施将会取得成。在选举后,内华达州还会进行大规模查对,对比纸张记录和电子结果之间是否有差别。

*投票机信用将受考验*

克拉克郡的助理选民登记员唐娜・卡迪内里预计,直接记录投票机是经得住考验的。她说:“这两星期来我一直在这儿检查这种机器,它的性能很好。我是个追求完美的人,这种机器点算选举记录很准确,我没有任何疑问。”

美国各州已经花费了几十亿美元购置不带打印机的投票机 。乔治亚州的结论是,再花八百万到一千万美元为投票机安打印机代价过高,所以不打算在大选日提供纸张后备记录。马里兰州也打算购买价值五千六百万美元的不带打印机的直接记录投票机。但是,另外有十六个州已考虑在投票机上加设打印机。内华达州加设打印机意味着价值二百万美元的、像一个电冰箱大小的投票机如果不能连接打印机的话,就得废弃不用。

不论有没有打印机,为确保选举结果准确而花费的创记录巨款已经使得某些选民对新技术更有信心。阿加第尔是一位从孟加拉来的厨师。他回忆起自己曾经在孟加拉国投过票,他说:“他们把好多钱花费在繁文末节上,但是这里有电脑,可以节约好多钱。全世界都应当使用这样的电脑,这是非常现代化的技术,而且也节省了更多时间、更多精力和更多人力。”

在九月七号的初选之后,内华达州的选举工作人员将把纸张打印记录和直接记录投票机的记录相对照,看看结果是否一致,他们将证实内华达州在直接记录投票机上的投资是值得的,因为这将使选举结果更加可靠。

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