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美教育法案未成为竞选关键议题(04年9月16日) - 2004-09-16


美国总统布什在上任仅仅一年后曾签署过一项雄心勃勃的教育法案,使许多民主党人担心他们在教育政策上占有的传统优势受到了威胁。不过,在距离总统大选还不到两个月的时候,布什并没有把推行这项称为“不让一个孩子掉队”的法案作为竞选的关键性议题。

“不让一个孩子掉队”的法案在2001年获得国会通过,并且在2002年由布什总统签字生效。法案要求全美国每一所公立学校培养的三年级到八年级的学生都必须每年在主要学科上取得一定的进步,不能实现这个目标的公立学校必须向学生提供转学或者补课的机会,而学校本身有可能面临被迫关门停课的惩处。

*几十年来最有雄心教育改革方案*

一般人认为,布什总统签署的“不让一个孩子落后”的法案是几十年来美国联邦政府最有雄心的一次教育改革方案,影响到成千上万的学生、教育工作者以及独立性相当强的美国五十个州的地方教育体制。

这项为期十二年、规模宏大的教育工程进行了大约三年时间。国会共和党人称赞说,“不让一个孩子落后”法案的实施集中体现了布什政府过去三年来在国内政策上的成就。

亚利桑纳州联邦参议员麦肯恩对本台说:“我认为这项法律是向前迈开的一大步,而且法律的实施也取得了很大的进展。尽管跟任何一项重大法律一样,这项法律也存在问题,但是我想,布什政府在回顾第一个任期的时候,可以把实施这项法律当作是它最大的成就之一。”

*反恐及国土安全占据主要议题*

不过,在总统大选日子步步逼近的时候,布什总统在各地竞选中并没有把他所签署和实施的“不让一个孩子落后”的教育法作为他上任三年多来的最大成就之一去大力宣传。

政治分析人士说,主要原因可能是反恐战争和国土安全占据了竞选的主导话题,但另外一个重要原因是这项教育法在实施过程中遇到了巨大阻力。

美国企业研究所教育专家赫斯说:“今天,‘不让一个孩子落后’法案对所追求的目标规定得太松散,但是对达到目标的途径规定得太严格。法案严格规定如何对学生每年的学业进步进行评估、如何给学校做评语,它还限定了学校改进现状的时间表和改进的具体方法,但是该法律对各州采用的学业成绩标准却不予理会,也不管学校给学生的考试方式是什么。一句话,‘不让一个孩子落后’法案对提高教育质量的过程做了明文规定,但对实质性目标的规定却很松散。”

此外,美国各地许多教师担心,这项法案对教师质量的规定会打击教育工作者的积极性,而收入不高的少数族裔家庭则担心,他们的孩子因为传统上享受不到高质量的师资而不公平地受到这项法律的惩罚。

*民主党人将突显法案问题*

民主党人说,他们要在大选前的最后两个月里突出这些问题,显露过去三年中布什政府在国内政策上的无能。来自威斯康辛州的民主党参议员法因戈尔德是投票反对‘不让一个孩子落后’法案的少数议员之一。他说,在自己竞选连任参议员的过程中,他不断地告诉选民自己曾投了反对票。

法因戈尔德参议员对本台说:“这项法律从一开始就不好。联邦政府的规定太多。它所设置的标准一点也不现实,使威斯康辛州许多教育工作者感到非常恼火。我认为,我们应该修改这项法律,或者干脆撤销它。这是一项非常不受人欢迎的法律。”

在选民对“不让一个孩子落后”教育法案争论不休的时候,布什总统选择了反恐战争和国土安全这个保险的议题,作为他的主要竞选纲领。在这个问题上,布什的民意支持率一直超过民主党总统候选人克里。

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