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南卡罗来纳州的农业变迁(04年9月18日) - 2004-09-18


美国南卡罗来纳州是美国开国的13个州之一。象其他州一样,农业曾经长期是这里经济的主要成份。随着工业化和现代化的发展,农业的主导地位逐渐被取代了,但是在整个经济格局中,它至今仍然占有不容忽视的地位,各种主要农产品的历史和变迁也让人回味。

*农作物主要是棉花大豆烟草*

南卡罗来纳州象美国其他地方一样,最早的居民是土著印地安人。继16世纪西班牙和法国人在这里尝试冒险失败以后,17世纪后期,英国人成功地在这里驻扎下来。这一带当时出产大米、烟草、棉花,还有能生产靛蓝染色的槐蓝。南卡罗来纳州立大学专门研究南方历史的Walter Edgar沃尔特・艾德加教授说,这里还是英国殖民地期间,本地出产的靛蓝染色,被运到英国,英国皇家部队的军服,就是用这些染料染出的。当然,在美国独立战争以后,这一切都有了改变。

现在,这里出产的农作物主要是棉花、大豆和烟草。这三种作物都大量出口到国外。

棉花仔最早是欧洲移民远渡重洋,带到这里来的。当时有规定,没有钱付船费的乘客,可以在到达目的地两年之内,用200磅的棉花、生姜、或者烟草来还债。不久,南卡罗来纳州的棉花就开始向英国出口。这里第一家棉花加工厂建于1789年。美国南北内战期间,南方政府一度禁止棉花的出口,希望以此能够强迫英国和法国这些进口棉花的国家,承认南方政府的合法地位。

轧棉机是18世纪90年代发明的。那以后,南方的大量土地成为了棉花种植园。但是直到20世纪中期,摘棉花,全靠锄头、铧犁、和辛勤的手工劳动。摘棉花机直到1948年才出现。现在,棉花都是由机器来摘取的,机器比手工摘棉花要快50倍。

南卡罗来纳州是全美国14个主要出产棉花的州之一。 去年一年,这里棉花种植面积为22万英亩,收成为32万六千包棉花。(今年一共种植了24万英亩的棉花,收成要到年终才知道。)一包棉花重480磅。这里的轧棉机每一个收获季节,差不多要轧上两万四千七百包、或者说是将近一千两百万英磅的棉花,相当于六百一十五万张床单、三千多万个T恤衫、或者是77.5亿张100美元的钞票。

*大豆产品一半出口到中国*

在洁白的棉花背后,还有一个色彩缤纷的故事。棉花仔种下去以后,大约两个月以后,花的蓓蕾就开始出现了,再有三个礼拜,即开始开花。花朵从乳白色逐渐变成黄色、粉红色、最后是深红色。

大豆最早产于中国。1804年,美国的一个商务船,不经意地把大豆的种子带到了这里。美国现在是世界上第一大大豆出产国。近年来,一半以上的收成,分别以大豆、饲料和豆油的形式,出口外销,出口的。去年一年,南卡罗来纳全州一共种植了48万英亩的大豆。这里的农民在完春的时候把大豆的种子种下去,收获季节是在完秋或是早冬。

这里种植大豆的农民与当地克莱姆森大学的农业研究人员一道,不断提高品种质量,增加产量。去年一年,这里的农民,每英亩的大豆,平均收成达到24个蒲式尔。另外,州里还组织有大豆协会。协会成员把大豆卖给州里时,把一个蒲式尔卖出价格的百分之0.5,交作会费。这些钱用来做大豆行业产品研究、市场开发、公共教育等项目。

南卡罗来纳州三种主要农作物当中,烟草业虽然目前还占有相当大的比例,但是烟草种植业正在逐年缩减。随着美国人生活方式、重点以及社会文化的改变,美国国内烟草市场逐渐在缩小。现在,烟草主要是用于出口。中国、韩国和日本等亚洲国家至今仍有较大的烟草市场。那些种植烟草的农民,有的转而种植别的作物,有的开始养殖家禽,还有的成为销售员等等,各自另谋出路。

南卡罗来纳州的农业生产主要集中在这个州的中部地区。除了以上提到的三种农作物之外,这里还盛产桃子;南卡罗来纳州桃子的产量,在全美国,仅次于加利福尼亚州。但是这里每年都要从外州买进大量的玉米。另外,本州的牛奶产量也供不应求,需要从外州进货。州农业厅官员Roy Copelan罗伊・寇波拉恩对美国之音记者说,这里的农业机制正随着整个经济体制一起,处在变革之中:“直到五十年代,农业在这里,还是经济中最主要的成份。但是今天,农业在经济中占的比例已经在前10名以外了。”

*职农业人口减少*

他猜想,整个州的专职农业人口现在总共不到八千人,另外还有一些他称作是“业余农民”的人口:“这些业余农民在家种植一些可以在城里的商店或者路旁地摊上卖的产品,但是他们的主要收入来源不在这里;他们家住郊区,白天在城里的工厂、企业或者商店工作,晚上和周末回家以后,开始‘务农;’有的人家里有个小的牛奶场,还有的自己种有50英亩的大豆。”

南卡罗来纳州农业厅官员罗伊・寇波拉恩说,职业农民不好当:“当农民不容易。靠天吃饭,融资不容易,而且还总是要打价格战;年青人去到城里以后,很少愿意再回乡务农;如今,世代家庭农场越来越少了。”

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