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法律知识:取证(Deposition) - 2004-09-22


根据美国的法律规定,律师要传唤证人出庭作证,对方律师有权对证人进行交叉盘问。 美国联邦最高法院的判决也一直维护证人出庭作证的必要性,在法庭以外的作证往 往被看作是无效的。

但是,在一些关键证人出庭作证不方便而且不可能的情况下,该怎么办呢?在这种 情况下,一方律师可以采取取证的方式。取证是美国法庭,特别是民事法庭常见的 提供证据的方法。取证不在法庭上,而通常是在律师办公室进行。法庭外的作证和 法庭内的作证一样,证人必须发誓讲实话,而且证词要由法庭书记员用打字机记录 下来。要求取证的律师必须事先告诉对方律师取证的时间和地点,以便对方有足够 的时间进行准备并在取证的时候到场。取证结束之后,证人必须阅读证词并在上面 签字,以确保证词的准确性。

在一些民事案件中,作为审讯前的调查阶段,律师可以在审讯开始之前取证。这个 调查阶段使律师有机会寻找有关案子的情况,其中包括他们可以在审讯中使用的材 料和证词。在刑事案件中,律师在可以就哪些人取证方面受到更多的限制。首先, 他们必须证明,他们已经竭尽全力,但是证人还是无法出庭作证。其次,他们还要 证明证词和本案有关,而且是审讯中必不可少的。如果律师可以证明以上这两点, 那么法庭一般都会允许在法庭上使用通过取证方式得到的证词。

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