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美国人学习阿拉伯语热情大增 - 2004-09-23


从1998年年底到2002年之间,美国大学注册学习阿拉伯语的学生几乎增加了一倍。这在很大程度上是受到美国911恐怖袭击事件的影响。在所有外语当中,学阿拉伯语的人在这一时期增加最多,而且这一趋势仍在继续。在美国声望最佳的语言学校当中,有一所就座落在佛蒙特州一个叫做米德伯里的偏僻小镇。这个学校的夏季语言强化项目声名远扬。记者最近走访了米德伯里阿拉伯语学校。

在米德伯里学院的阿拉伯语学校,各种各样的标志、指示牌、张贴的便签等等都是用阿拉伯语书写的,只有大门口一张广告上有用英文打印着“C-I-A”,也就是中央情报局的字样。实际上,情报机构或者学术组织、政府以及军方部门到处物色掌握阿拉伯语的人才已经不是什么秘密了。在另外一座楼里,来自叙利亚大马士革的教师艾哈迈德・卡罗特,正在给一个阿拉伯文学班上课:

尽管要学阿拉伯语培训的人很多,但是班级的规模却很小。每次上完课之后,班上的所有学生就会和其他学习、教授阿拉伯语的学生和教师一起,在餐厅吃午餐,练习阿拉伯口语:

*听力口语练习为重*

米德伯里阿拉伯语培训项目的主任穆哈默德・阿布达拉表示,学生们从课堂到餐厅再到宿舍,不停地练习阿拉伯语,这是他们教学中十分重要的一部份。他说:“学生在这里学习9个星期,抵得上在其它地方学习9个月。这里的师资也相当多元化,教师来自中东、保加利亚和美国以及阿拉伯世界的其它地区”。

午餐过后,一位参观者想和一些阿拉伯语学员进行交谈,了解他们的学习体会。这是一件挺难办的事情,因为虽然这些学员的母语都是英语,但是他们受到进校时“誓约”的限制,也就是学生们在进学校的时候保证:在学习期间任何时候都要用所学的语言听、说、读、写,违反承诺者可能会遭到开除。

但是阿布达拉教授为美国之音破例,允许一些学员可以用英语谈谈他们学习阿拉伯语的体会。过去几年一直在印度担任英文老师的学员妮可尔・阿尔格姆解释了为什么学习其它语言是如此的重要。她说:“我们不是生活在一座孤岛之上。如果我们希望成为全球性文化的一员,重视世界其它文化和生活方式就相当必要。一种文化80%的内容是它的语言。

妮可尔・阿尔格姆回忆了当初阿拉伯语班级开课之前,她迫不及待地要说出最后几句英文的情景。她说:“我记得我们在签下不讲英文的‘誓约’的头一天,当时我说英文说得很快很多。因为接下来一段时间,我还无法用阿拉伯语来表达。但是这正是这份誓约的可贵之处:你感到的困难会激励你,成为你的动力。你会学到很多如何掌握一门语言的诀窍,你不能老是用阿拉伯语问‘这个怎么说?’你必须得用学会的词来描述、找到另外一种方式来解释你要说的那个概念。”

阿拉伯语学习课程不说英语的开始几天,发生了很多有趣的事情。德克萨斯州国民卫队的查克・凯尔最近刚刚从伊拉克回来。他说:“开始的时候他老看着人笑。我的很多同学说,‘你可能是我所见过的最快乐的人。’实际上那是因为我什么也不会说,只有装笑。我们坐在一起,互相对视,然后说阿拉伯语的人问一些很长的问题。接着你说,‘感谢你问我问题,但是我不知道你刚才说了什么。’他们就会坐在那里,盯着你,然后说,‘快点,你得说些什么。你今天一定要回答问题,说出些什么’。”

然而,在经过最初一个字也说不出来的阶段之后,凯尔的阿拉伯语流利熟练的程度稳步提高:他说:“6个星期之后,我会用阿拉伯语发电子邮件,用阿拉伯语交谈,虽然可能超不过5分钟,但也确实是对话。”

*语言对于理解文化十分重要*

对于妮可・阿尔格姆来说,阿拉伯语甚至已经成为她潜意识当中的一部份。她说:“我在做梦的时候也说阿拉伯语。我们可以每隔一段时间和父母交谈一次,现在和他们打电话有时都有点困难。我跟他们说阿拉伯语,他们听不懂!因为有时候我觉得说阿拉伯语更容易些。”阿尔格姆说,她第一次看懂了阿拉伯语新闻的时候,高兴地在房间里欢呼雀跃。

也许米德伯里语言学校各个语种的学生要学习的最大功课是,要学会意识到,语言对于文化来说是何等的重要。查克・凯尔深有感触。他说在过去的18年当中,他在30多个国家居住旅行过。有人也许会说,这门语言又不是英语,所以不用学。很多人是可以一辈子只说英语,不用学外语。他的父母就是这样,他们生活在西弗吉尼亚州,父亲是钢铁工人,母亲是家庭主妇。他们对自己的生活感到相当满足。但是对凯尔而言,他虽然认为美国是世界上最伟大的国家。但是,他要拥有去其他国家生活的能力。

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