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连锁店附设“便捷门诊” - 2004-10-06


在美国,看病通常先要给医生的诊所打电话预约。但是,现在也有一些地方,在普通商店里,人们不仅能够买到面包、牛奶等等,同时还可以作身体检查,又方便又快。

在明尼阿波利斯郊区的一个早上,卡罗琳匆匆忙忙带着三个孩子,来到美国一家名叫目标的很大的连锁店里附设的“便捷门诊”看病。

卡罗琳到了门诊柜台没多少时间就看完了,甚至也没有告诉诊所的人员她的姓是什么。卡罗琳解释说:“我有点泌尿感染。没有告诉他们我的姓是不想让谁都知道我有这个病。”

卡罗琳说,她已经来了五六次了,其中大部份都是给小孩看病,费用和到一般的家庭医生诊所差不多,不过过程和经历可就大大不同了:“这儿很快,不用预约,也不用等好几个小时,所以孩子上学前、下课后、或是在普通小儿科医生诊所非常忙碌的高峰时间都可以来。你还可以顺便在商店里逛逛、买点东西。”

在明尼阿波利斯的圣保罗,总共有14家这样的小门诊所,其中大部份都设在“目标”这个连锁店里。这家连锁公司在这个月又在马里兰州的巴尔的摩郊区开辟了八个点。在威斯康辛州的密尔沃基、以及肯塔基州的路易斯维尔,也出现了越来越多的类似公司。

在目标连锁店里头的便捷门诊是由一个叫做便捷医疗的公司所经营的。惠特曼是这家公司的总裁。他说:“我们诊所外头有个价目表,和麦当劳的菜单没有什么两样。举例来说吧,如果你有鼻窦炎,要交41 块钱。如果可能有膀胱炎,诊所收44元。作一个快速的喉咙检体的费用是44元。”价格表上列出的项目还包括:医治毒藤植物引起的搔痒症、怀孕检测、注射流感疫苗等等。

*便捷门诊只看小病*

便捷门诊只看小病。慢性病、大病、急病等要到专家门诊或是急诊室去。每一个便捷门诊都有医生助理,虽然不是正式的行医医生,但是他们都有执照,可以处理很多家庭科医生诊断治疗的常见病,也可以开处方。目前美国护士严重短缺,但是便捷门诊这家公司还没有发生医疗人员短缺的问题。现在负责这家诊所的萨默斯以前在一所学校里当护士。她说,她们的小门诊就在这家连锁店卖药的柜台旁边:“他们能给我们很多帮助,顾客往往有很多问题,他们会说,那儿有一个小门诊所,也许他们知道。”

你可能会怀疑,这些连锁店开这些小门诊干什么,每天招来几十个病人,到底有什么好处呢?便捷医疗公司的总裁惠特曼说,这些人可能生病了,不过他们钱包里的钱可没病:“人们到这儿来是花钱的。他们来买药,也往往会在这里开买药的处方。”

并不是所有的零售商店都设有医疗服务,事实上,全球最大的零售商沃尔玛只计划把医疗服务限定在配眼镜、验光方面。沃尔玛向便捷医疗公司表示,他们不打算提供医疗方面的服务,说让小孩来商店里打预防针、整个商店充满了大哭大叫的孩子不符合公司形像。他们想要给消费者的印象是,这是一个愉快的购物场所。

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