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.霍华德寻求第四次连任澳总理(04年10月7日) - 2004-10-07


约翰・霍华德正在寻求第四次连任澳大利亚总理。这位自由党领袖是澳大利亚全国最有经验的政界人物之一。但是霍华德面临工党的马克・莱瑟姆的严重挑战。

约翰・霍华德1996年第一次担任总理。当时,他领导的自由党和国家党组成的联盟以压倒性多数战胜了工党政府。但是在一个月前,霍华德在启动竞选连任的活动时说, 对于10月9号的选举,他绝不存在一丝一毫可以轻松取胜的感觉。 他说:“人民最终会做出抉择。谁最可能保障我个人的人身和财产安全?谁更可能在这个危险的、困难重重的国际社会中有效地领导这个国家。”

霍华德1939年出生,父母是一个加油站的老板。他在从政之前是一个下层律师。他在1974年5月进入政界,赢得了首都悉尼西北方本讷隆地区在澳大利亚议会中的席位。自那以后他一直保持着这一席位。在他政治生涯的早期阶段就很清楚,霍华德的雄心就是要担任澳大利亚总理。1977年,他出任财务部长,被人们誉为“男孩财政部长”。1985年工党掌权之后,他被推选为反对党领导人。但是在1989年,霍华德所在的政党在该党联盟又在两次选举失利以后失去了对霍华德的支持,他的自由党领袖的职务被他人取代。

但是没有几个澳大利亚政界人士有霍华德那样的顽强和决心。1995年初,他东山再起,重新出任自由党领袖。一年后,他领导自由党和国家党联盟在担任反对党13年之后再次执政。

*自由党有史以来最保守领导人*

霍华德形容自己是自由党有史以来最保守的领导人。他采纳了英国前首相撒切尔夫人的经济观念,放松对劳工市场的限制、改革税收体制。作为总理,他证明是一位坚强的领导人,随时准备做出不受人们欢迎的决定。他提议征收不受大众欢迎的商品和服务税;他推动了控制枪支、土著居民土地所有权、工业关系、以及非法移民等方面的严格的法律。

在竞选开始的时候,霍华德把继续进行经济改革放在议事日程的首位。他说:“随着竞选的进展,我们将提出一些这个国家在今后十年中必将面对的中心问题。诸如:人口结构的变化、环境和发展之间的平衡、以及进一步鼓励和促进这个国家的企业文化。”

但是在霍华德对澳大利亚未来的展望中,全球安全以及澳大利亚在反恐斗争中的角色都处于优先位置。2003年,他站在美国一边,不顾大多数澳大利亚人的意愿,让澳大利亚介入了伊拉克战争。他曾经保证在伊拉克维持850人的澳大利亚驻军,需要多长时间就驻扎多长时间。他的竞选对手,工党的马克・ 莱瑟姆则表示,如果工党掌权的话,就会在圣诞节之前从伊拉克撤军。

包括澳大利亚国家大学的罗伯特・加兰在内的许多政治观察人士都认为,霍华德和美国的结盟影响了澳大利亚和亚洲一些重要国家的关系。加兰说:“把我们的全部力量放在与美国的结盟之上,坚决支持一场值得怀疑的对伊战争,同样损坏了我们国家在许多亚洲国家眼中的信誉。”

民意调查显示:霍华德最大的优势在于他对经济的治理。他的政府经历了澳大利亚30年来的最低利率,并且在相当一段时间里维持了最低的失业率。在执政将近9年以后,选民都知道霍华德的成就很大。历史表明,澳大利亚选民并不愿意改朝换代。第二次世界大战以来,澳大利亚只换过5届政府。霍华德期望他在治理经济方面的成就以及他的政治竞争对手相对的经验不足都足以使澳大利亚的一千三百万选民相信,现在不是改朝换代的时候。

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