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网络投票选举技术还不成熟(04年10月8日) - 2004-10-09


今年早些时候,美国军队取消了一个原本可以让海外人员使用因特网在下个月总统选举中投票的计划。军方官员担心选票有可能被破坏,尤其是被人们称为“黑客”的人破坏。但是电脑技术专家说,美国选民通过因特网投票只是早晚的问题。

弗兰克尔是设在华盛顿的美国科学促进会的一名代表。他说:“我认为,因特网的确能够让我们的社会分权和民主化,因为它扩大了我们参与许多活动的机会。比如,在一些网上论坛里,来自各地的人可以进行接触和沟通,有时候与政府官员沟通。因此在这个方面它很有潜力。”

因特网专家弗兰克尔预计,随着现行投票技术逐渐被取代,十年内美国就会出现全国性的网上投票。弗兰克尔对美国之音记者巴罗克谈到为什么要采用网上投票,它的运作方式,以及保护措施。他说,现在的技术算是中等的,因为这些技术已经接近实用阶段,但是还有很多毛病--包括设计和可用性。这些软件因使用机器不同而有差别。现在还没有开发网上投票技术的全国统一标准。想想看如果在全国性选举中,一个州与另外一个州的软件不同。一旦软件出现故障,就等于选举权利被剥夺了--乔治亚州的选民投票选举总统,而另外的州却没法投票。这很可能会扭曲选举结果。

*要让选民心里踏实*

弗兰克斯描绘了网上投票的情形,以及选民投票的方式。他说,应当是在一个屏幕上进行。屏幕上的字体大小要足够让70岁视力不好的人也看得清,而且可以打印出来,进行修改。一旦上了屏幕,必须有个系统让人标示出他们的选择,并且能在他们完成投票、离开之前告知,他们所圈选的候选人A或Y已经被记录下来,选举当局也已经收到了。就是说,要让人们感到他们所做的都没问题,都按照他们的意思完成了。

弗兰克斯最后谈到如何防止黑客侵入和干扰投票过程:“我们知道有人通过因特网得到别人的社会安全号码,信用卡号码并且拿去使用。这些人当然也可能‘偷窃你的身份’和另外30个人的身份,然后在某次选举中投票30次。因此这是安全问题和辨识问题:你如何知道你在这一头所收到的选票,是真正来自于一名有资格在这个地方或全国选举中投票的美国公民?你必须确定这个系统只给一名选民一张选票,必须使用某种与这个人相关联的身份识别号码,从而每个选民都可以证明自己的身份,同时又不必透露姓名。因此我认为,我们还要继续改进--但显然,那些推动网上投票的人相信,至少在理论上,人们只要能够有移动电话,手提电脑或桌上型电脑,他们可以在任何地点投票。一旦人们能够获得这些技术并且知道如何使用它们,那么网上投票就大有潜力和希望。

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