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美教育家促改进中国学生签证政策(04年10月12日) - 2004-10-12


美国国际学生一个主要来源国是中国。不过最近两年,来美国一些著名大学留学的中国学生出现了明显了下降。美国的教育家们说,针对中国和俄罗斯等国家设置的一项学生签证特别审查程序是导致中国留学生减少的一个主要原因。他们还要求美国政府修改这项政策。

*中国留学生数量减少*

中国、印度、韩国和日本是美国国际学生的四大主要来源国,来自这四个国家的学生占全美国国际学生总数的百分之四十。

不过上星期,美国几所高校的校长对美国国会参议院说,自从2001年911恐怖攻击事件以来,来美国留学的国际学生人数受到了显著的影响,其中中国留学生人数减少的幅度尤其明显,比如普渡大学今年从中国招收的研究生比去年下降了百分之三十四, 印第安纳大学来自中国的新生从去年的四百零五人人下降到今年的三百五十七人。2004年注册参加美国研究生入学资格考试GRE的中国学生预计下降了百分之五十。

*中国留学生申请签证特殊挫折*

马里兰大学校长莫特说,中国留学生在申请签证中遇到一些特殊的挫折,他们必须经过一项美国政府针对中国和俄罗斯等国家的留学生设置的VISA MANTIS学生签证特别审查程序,而这项政策的实施目前存在很大问题。

莫特校长说:“2002年冬天,清华大学五名非常杰出的学生申请来我们学校读研究生。清华是人们公认的中国最好的科技大学。2003年4月他们到北京的美国大使馆签证,美国签证官告诉他们,因为需要通过安全背景检查,所以他们要等九十天才会有答复。可是,到2004年的8月,这几名学生还没有得到美国大使馆签证处的答复。”

根据VISA MANTIS学生签证特别审查程序,希望到美国的大学来学习尖端和敏感技术的一些国家的学生必须要接受美国有关部门的安全审查,而且,在学习期间每年都要接受一次这样的审查,以保持签证的有效性。马里兰大学校长莫特说,他能理解政府为什么要设置这项政策,但是他认为这项政策涉及的学科面太广,审查的时间太长。

莫特校长说:“我认为我们应该修改这项签证政策,对涉及的学科做更加明确的规定,以便签证官员能果断地做出是否颁发签证的决定。此外,审查的时间长短必须要合理,并且可以预见。有关部门说,百分之九十、甚至百分之九十八需要安全审查的签证申请者在三十天内就有了答复,这跟我们所掌握的情况完全不同。”

*国会:推出法案纠正问题*

美国国会也已经注意到VISA MANTIS学生签证特别审查程序在实施过程中存在的问题,并且准备采取措施纠正这些问题。来自明尼苏达州的联邦参议员科尔曼还专门推出了一项有关的法案。

科尔曼参议员对本台说:“实行这项政策是有根据的,因为我们确实有安全方面的忧虑,但是我们不要让官僚们把实施这项政策跟拒绝给那些学生签证等同起来。如果我们要设置这样的政策,那么我们就得有效地实施它。”

*国务院:努力疏通签证手续*

美国国务院领事局表示,他们已经在努力疏通颁发学生签证的手续,争取在三十天之内完成VISA MANTIS学生签证特别审查程序。国会还向国务院增拨款项,在美国各驻外使领馆增加了三百五十名签证官。美国国际教育研究院院长古德曼说,这项学生签证特别审查程序估计今明两年会出现明显的改进,美国将继续欢迎来自中国的留学生。

古德曼对本台说:“我们欢迎中国学生到这里来,所有有正当理由来美国留学的人都会受到欢迎。限制学生签证跟很多因素有关,包括恐怖主义、工业间谍活动、以及持学生签证来美国打工等等。但总的来说,中国的学生和学者是美国高等教育的一个重要组成部份,而且会继续下去。”

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